Britské území Indického oceánu

6. Poloha

Nachází se mezi africkým kontinentem a indonéským souostrovím. Tato oblast zahrnuje souostroví Chagos, skupinu sedmi atolů (korálových útesů ve tvaru kruhu). Území má celkem přes 1000 ostrovů; některé jsou tak malé, že skutečná rozloha pozemku je jen 23 čtverečních mil.

5. Historie

Maledivské ostrovy se nacházejí na sever od souostroví Chagos a lidé tu o Chagos věděli už po staletí. Nikdy se nerozhodli obývat ostrovy, protože byli příliš daleko. V 1500s, portugalský průzkumník jmenoval Vasco da Gama přišel přes souostroví a mapoval oblast. Francie převzala kontrolu nad oblastí spolu s ostrovy Mauritius v 18. století. Francouzi začali usazovat ostrovy Chagos, zakládali kokosové plantáže a přivedli africké otroky a indické dodavatele k řízení zemědělství. V 1810, Britové vzali kontrolu nad oba Mauricius a Chagos ostrovy. V 1814 Pařížské smlouvě, Francie se vzdala držení Spojeného království.

V září 1965 britská vláda oznámila, že Mauricius by se začal připravovat na plnou nezávislost. Následovat toto oznámení, britské úřady oddělily Chagos ostrovy od ostrova Mauritius v listopadu 1965 a založil oblast jako zámořské území. Mauricius se stal nezávislým národem v březnu 1968. Spojené království a Mauricius pokračují v kontrole sporu o Chagos ostrovy.

4. Lidé

Původně byly tyto ostrovy obývány přibližně 2000 domorodými jedinci, Chagossiany. Poté, co Spojené království založilo oblast jako zámořské území, vláda nakoupila kokosové plantáže a násilně odstranila domorodé obyvatele. 1971, britské indické oceánské území bylo prázdné a Spojené království pronajalo Diego Garcia atol do Spojených států pro použití jako vzduch a námořní vojenská základna. Dnes, populace sestává z přibližně 4, 000 amerických a britských vojenských osazenstev a dodavatelů.

3. Krajina a biodiverzita

Všechny ostrovy tvořící britské území Indického oceánu mají tropické podnebí. Vegetace se skládá z kokosových palem, mořského salátu (také známý jako plážové zelí a Scaevola taccada) a borovice lesní. Z 280 cévnatých rostlin identifikovaných na Diego Garcia je pouze 36 původních a žádné endemické. Jako na většině ostrovů, savčí druhy jsou omezené a obecně ne nativní. Jakýkoliv savec nacházející se na ostrovech je ponechán z plantážních dnů a může zahrnovat kočky, psy, koně nebo osly. Většina z nich však byla zničena britskou vládou. Ostrovy poskytují stanoviště pro několik druhů mořských ptáků, a přibližně 91 druhů bylo viděno tady včetně přemostil rybáka, červeno-footed booby, a hnědé kývnutí. Tři druhy ještěrky, jeden druh ropuchy a několik korýšů osídlí ostrovy. Okolní vody poskytují útočiště pro řadu ohrožených druhů, včetně želvy Hawksbill, velryby Finbacka, velryby keporkaků a želvy zelené.

2. Turistika a turistické aktivity

Cestovní ruch na britském území Indického oceánu je odrazován preventivní regulací. Povolení k přístupu na ostrovy je vyžadováno před cestou a komerční lety sem nepřistupují. Návštěvníci mohou přistupovat pouze na území jachty, což vyžaduje zvláštní povolení k dokování, která jsou distribuována pouze za zvláštních okolností.

1. Hrozby, spory a ochrana

Kromě sporu mezi Mauriciem a Spojeným královstvím o vlastnictví, další spory kolem ostrovů zahrnují své původní obyvatele. Chagossians bojoval za jejich právo vrátit se k Diego Garcia ostrov na několika různých příležitostech, vyhrávat přibližně $ 18.9 milión v škodách. V dubnu 2006, britská vláda přinesla některé z domorodých k ostrovům aby navštívil a uctil jejich hroby předků. V roce 2008 Sněmovna lordů rozhodla, že britská vláda může pokračovat v zákazu budoucích osad Chagossian. Následující rok, Spojené království navrhlo, že území je chráněno jako námořní rezerva, pohyb, který by trvale vyloučil Chagossians od jejich vlasti. Stav mořských rezerv byl udělen v dubnu 2010 na základě obnovení korálového a mořského života v této oblasti.