Co je to fosilie?

Fosílie jsou zachovalé stopy a pozůstatky zvířat a rostlin, které existovaly v minulosti. Zbytky musí být nejméně deset tisíc let staré, aby se kvalifikovaly jako zkameněliny. Ačkoli nejčasnější fosílie se datují k asi 3 miliardám roků, komplexní mnohobuněčné organismy byly nejprve zkamenělý 600-650 milióny roky dříve. Fosilizace je jedinečný proces, který vyžaduje řadu náhodných okolností, jako je trvalé a rychlé pronikání, nedostatek kyslíku a rozkládajících se bakterií, aby se zabránilo rozpadu, pokračujícímu hromadění sedimentů a nízkým teplotám. Většina zkamenělin je zachována ve vlhkém prostředí, jako jsou ledovce, povodí a na mořském dně.

Typy zkamenělin

Petrifikace nebo permineralizace nastává poté, co organismus zemře a je pohřben sedimentem, a organický materiál je nahrazen minerály nalezenými ve vodě, jako je pyrit, kalcit a oxid křemičitý. Patří mezi nejefektivnější formy zkamenělin, protože proces zachovává detailní rysy včetně buněčné struktury. Několik příkladů zkamenělého dřeva se nachází po celém světě.

Slitina fosilie je tvořena, když organismus zemře, a pozůstatky uvězněné mezi dvěma kameny. Voda pak vyplavuje organický materiál a ukládá minerály na dojem organismu, který vytváří odlitek.

Karbonizace nastává, když jsou těkavé prvky, jako je dusík, kyslík a vodík, odstraněny z organismu, který zanechává uhlíkovou skořápku. Tyto druhy fosílií se vyskytují jako tenký film na skále, který může být snadno vyplaven vodou nebo odfouknut větrem.

Nezměněná konzervace nastane, když původní složení organismu zůstane nezměněno. Tato forma zkamenělin je běžná u nedávných zkamenělin. Příklady nezměněných rezervací jsou pozůstatky vlčího mamuta v permafrostu, zkamenělin v jantaru a mumifikace.

K rekrystalizaci dochází, když minerál nahradí kost, slupku nebo tkáň organismu. Fosilie se říká, že krystalizuje, když jsou přítomny původní organické sloučeniny, ale existují v krystalické formě.

Datování zkameněliny

Fosílie jsou datovány buď relativním nebo absolutním datováním. Relativní datování je proces porovnání fosílie s jinou fosilií, jejíž věk je již znám. Většina fosilií je datována pomocí tohoto procesu. Proces také zahrnuje stanovení stáří zkamenělin zjišťováním stáří hornin, ve kterých se nacházejí. Fosílie nalezené v mělkých hloubkách jsou mnohem mladší ve srovnání s těmi, které se nacházejí hlouběji v zemi.

Absolutní datování využívá radiometrických metod, jako jsou radioaktivní minerály, které slouží jako geologické hodiny. Tento proces studuje rychlost, s jakou se izotopy rozpadají a vytváří časovou osu, která odhaduje dobu, po kterou organismus žil. Datování uhlíku je zřídka používáno v datování fosílií, protože uhlík-14 se rychle rozkládá a platí pro fosílie mladší než 80 000 let, zatímco draslík-40 se rozkládá mnohem pomaleji a je používán při datování nerostů a hornin, nebo zkamenělin, které se datují do miliard let.