Co je kontinentální šelf?

Popis

Kontinentální šelf je okraj kontinentu ležícího pod oceánem. Tato polička se rozprostírá od pobřeží kontinentu k místu, které se nazývá přerušení police. Přestávka na polici je místo, kde podmořský okraj kontinentální police začíná rychle klesat dolů směrem k hloubkám oceánského dna. Od přerušení polička sestupuje do hlubokého oceánského dna ve formě kontinentálního svahu, podle National Geographic Education (NGE). Ačkoli pod vodou, kontinentální šelfy jsou ještě část jejich příslušných kontinentů. Proto jejich hrany definují skutečné hranice kontinentálních kontinentů, nikoli viditelné pobřeží.

Velikost kontinentálního šelfu

Podle amerického Úřadu pro řízení energetiky v oceánech jsou vody v kontinentálních šelfech zřídka více než 500 stop hluboké ve srovnání s otevřenými, hlubšími oceánskými vodami. Úmluva Organizace spojených národů o mořském právu stanoví, že kontinentální šelf každého národa, nad kterým mají výlučnou hospodářskou suverenitu, nesmí přesáhnout 200 námořních mil od pobřeží daného státu. Šířky kontinentálních šelfů se liší, ale jejich průměrná šířka je 40 mil před tím, než se dostanou k hlubším otevřeným vodám oceánu.

Vznik kontinentálních šelfů

Zpočátku byly kontinentální šelfy suchou zemí. Během několika milionů let se však organické a anorganické materiály spojují a vytvářejí je, jak stoupají hladiny moří. Tam byl nahromadění anorganického materiálu, když řeky nesly sedimenty jako skály, půda a štěrk k okrajům kontinentů a pak do oceánů. Anorganické sedimenty nahromaděné ve vrstvách na kontinentálních okrajích, stejně jako organické materiály, jako jsou rostlinné a živočišné zbytky. Podle vědců, v průběhu 18 000 let během vrcholné doby ledové, kdy bylo mnoho vody na zemi zamrzlé, hladiny moře se ponořily a odhalily kontinentální šelfy. Během doby ledové vědci říkají, že hladina moře byla podle NGE o 100 metrů nižší než v našem moderním dni.

Výhody kontinentálního šelfu

Kontinentální regály vidí mnoho z jejich fosilních paliv rezervuje pobřežní vrtané splnit energetické potřeby světa. Podle NGE, 30 procent ropy, a 20 procent zemního plynu, vyrobené v USA, pochází z vrtů na moři. Tato pobřežní místa jsou na severoamerickém kontinentálním šelfu, včetně těch mimo mexický záliv a aljašské pobřeží. Kontinentální regály tvoří méně než 10 procent celkové plochy oceánů. Většina mořských vodních rostlin, živočichů a řas však v nich žije v důsledku jejich množství slunečního světla, mělkých vod a sedimentů bohatých na živiny, které do nich proudí z odtoku řeky. Jako výsledek, mikroskopické krevety a takové důležité druhy ryb jako tuňák, menhaden, treska, makrela, a jiní prospívají v a kolem kontinentálních šelfů, podle Marine Bio. Kelp, obří mořské řasy, řasy a vodní rostliny rostou jako potravinové zdroje na bázi potravinových řetězců vodních živočichů. Výsledkem je, že kontinentální šelfové plochy poskytují podle různých studií 90% ryb vyrobených na světě.

Zákony ovládající kontinentální regály

Aby se předešlo sporům mezi pobřežními národy, Spojené národy (OSN) v roce 1982 navrhly zákony a nařízení, kterými se řídí kontinentální šelfy. Tyto zákony dávaly pobřežním státům svrchovaná práva k oblastem podél jejich pobřeží, uvnitř kterého prozkoumat a využívat pobřeží pro přinejmenším 200 námořních mil od jejich břehů. Kromě toho se veškeré příjmy získané z vykořisťování jednoho národa sdílejí s mezinárodním společenstvím. Co se týče výzkumu, OSN stanovila, že jakýkoli mořský výzkum prováděný ve výlučné ekonomické zóně (rozšíření o 200 námořních mil) podél kontinentálního šelfu bude podléhat souhlasu pobřežního státu, i když je prováděn pro mírové účely.