Co je zdrojem energie pro většinu živých věcí?

Živé věci jsou organismy, které vykazují vlastnosti života. Mezi tyto vlastnosti patří schopnosti pěstovat, rozmnožovat, pohybovat, metabolizovat, dýchat, reagovat na podněty a přizpůsobovat se prostředí. Aby byl organismus rozpoznán jako živá věc, musí přijmout energii a využít ji k udržení života. Energie je tedy kritická pro přežití živých organismů. Bakterie, zvířata, lidské bytosti, rostliny a houby jsou některé příklady živých věcí.

Primární zdroj energie

Slunce je zdrojem energie v daném ekosystému. Sluneční energie je zachycena rostlinami, aby podpořila proces fotosyntézy. Fotosyntéza je proces přeměny oxidu uhličitého a vody na glukózu a kyslík. Množství energie použité k řízení tohoto procesu je uloženo v molekulách glukózy.

Buněčné dýchání

Organismy se zase živí rostlinami a rozkládají glukózu, aby uvolnily uloženou energii. Uvolněná energie je využívána buňkami při výrobě chemického adenosintrifosfátu (ATP) v procesu buněčného dýchání. Protože energie je uvolňována během procesu, je to exotermní typ reakce. Buňky rozkládají glukózu na její původní prvky, kterými jsou oxid uhličitý a voda. Buněčné dýchání je tedy opakem fotosyntézy. ATP je energetická měna pro buňky, což znamená, že dodává buňkám výkon jejich práce. Oxid uhličitý uvolňuje cestu krevním oběhem lidských bytostí a zvířat a je vydechován plícemi nebo žábry. Rostliny vypudí oxid uhličitý stomaty (póry). Ekosystém se typicky vyznačuje primárním, sekundárním a terciárním spotřebitelem, kde se každá skupina živí předchozím. Energie se tak přenáší mezi organismy v potravinovém řetězci. Když živá věc zemře, její energie je využívána rozkladači. Většina energie se však ztratí, a jak se pohybuje potravinovým řetězcem, jen malé procento se dostane k terciárním spotřebitelům.

Autotrofy a heterotrofy

Živé formy jsou rozpoznány jako autotrofy nebo heterotrofy podle toho, jak získávají energii. Autotrophs, také odkazoval se na jak self-krmítka, mít schopnost vytvořit jejich 'jídlo' tím, že využije energii ze slunce nebo tepelné energie odvozené ze země. V ekosystému jsou autotrofy výrobci energie, a jsou proto rozhodující v každém potravinovém řetězci. Členové království Plantae jsou nejlepšími příklady autotrofů. Bylo zjištěno, že některé druhy bakterií produkují potraviny z anorganických sloučenin, jako je například síra. Heterotrofům chybí schopnost vytvářet potravu a spoléhat se na autotrofy. Podáváním sacharidů z autotrofů získávají heterotrofy energii k udržení života. Do této skupiny jsou zahrnuta zvířata, lidské bytosti a houby. Další skupina nazvaná mixotrophs může provádět autotrofní aktivity a také spoléhat na jiné organismy pro energii.

Význam energie k životním věcem

Živé věci jsou tvořeny miliony buněk, které v těle vykonávají různé funkce, jako je oprava, růst a pohyb. Všechny chemické procesy probíhající v buňkách jsou shrnuty jako metabolismus. Pokud se metabolismus zastaví, živá věc následně zemře. Energie je proto kritická pro udržení života pro všechny formy života.