Co jsou korály a proč jsou důležité?

5. Fyzikální popis

Příbuzní sasanek a medúzy, korály pomáhají vytvářet útesy, které jsou jednou z největších biodiverzit na Zemi. Korály byly nejprve věřil být rostliny-zvířata ale později byli založeni být pouze mořští bezobratlí zvířata, protože oni reagovali na dotek. Korály patří do třídy Anthozoa Phylum Cnidaria. Existují tři podtřídy: Hexacorallia, Octocorallia a Ceriantharia. Podtřída Hexacorallia má zoanthidy, sasanky a kamenné korály. Octocorallia má seapens, gorgonia, modrý korál a měkké korály. Ceriantharia jsou korály žijící v tubách a jsou v přírodě osamělé. Většina korálů se váže na substrát žijící v shlucích a komunitách. Kamenné korály vylučují kolem sebe tuhou strukturu z uhličitanu vápenatého. V měkkých korálů není tvrdá vnější struktura přítomna, ale místo toho mají sklerity pro strukturální podporu. Chapadla, která přinášejí jídlo do úst, obklopují polyp (tělesná jednotka korálu) korálu. Chapadla také zatáhnout, když nesbírá jídlo. Kamenité korály se brání skrýváním uvnitř svých tvrdých vnějších struktur, zatímco měkké korály uvolňují toxiny, které zabíjejí nebo paralyzují jejich predátory.

4. Dieta a formace korálového útesu

Protože většina korálů je připojena k substrátu, krmí se využíváním vodního proudu, který jim přináší dostatek potravy. Malé ryby a drobné zooplanktony tvoří primární dietu korálů. Ve správný okamžik jsou nematocysty korálových chapadel využívány k znehybnění kořisti. Chapadla pak chytit kořist, přinášet to k ústům korálu. Později se nepoživatelné části a odpad z jídla uvolňují ústy. Některé druhy korálů žijí na fotosyntetických řasách dinoflagellate, které rostou v jeho struktuře polypu. Tento symbiotický vztah živí řasy, zatímco korál získává energii. Fotosyntetický proces prováděný řasami také pomáhá zpevnit vnější strukturu uhličitanu vápenatého. Často, jakmile zatížení řas na korálovém polypu stane se stresující, korály uvolní řasy. Ztráta hnědě zbarvených řas tak vede k bělení korálů. Korály jsou významnými přispěvateli do činností budování útesů. Tam jsou mělké vody-útesy a hluboké vody-útesy obydlené staviteli korálů. Většina korálů kolonizuje mělčinovité útesy pomocí energie získané z fotosyntetických řas, které se v nich nacházejí. Hluboce vodní korálové stavby však nemají symbionty. S postupem času se většina korálů zhoršuje a vymírá. Následující generace korálů, trosek, které se hromadí mezi mrtvými korály a dalšími mořskými druhy, přispívají k růstu útesů.

3. Stanoviště a oblast

Korály v jejich primitivních formách se poprvé objevily asi před 542 miliony lety během kambrijského období, ale později se rozšířily jen o 100 milionů let. Většina moderních korálů žije v bariérových útesech, lemujících útesech a atolech v teplých vodách tropických a subtropických oceánů. Korálové útesy se tvoří miliony let. Dnes se korálové útesy daří v Perském zálivu, Tichém oceánu, Indickém oceánu, Karibském moři a Rudém moři. Velký bariérový útes, největší světový útesový útvar, který se nachází u pobřeží Austrálie v Korálovém moři, se rozprostírá na vzdálenost 1, 553 mil. Korálový útes Rudého moře je druhým největším korálovým útesem na světě, který se rozprostírá na pobřeží Izraele, Egypta a Džibuti. Třetí v řadě je New Caledonia Barrier Reef na 932 mil, který se nachází mimo pobřeží Nové Kaledonie v Tichém oceánu.

2. Hrozby a ochrana

Antropologické aktivity ohrožují korálové útesy po celém světě. Kanál kopání v blízkosti vnitrozemských zálivů a zátok představují hrozbu pro třesoucí se útesy. Nadměrný rybolov a výbuch jsou také vážným ohrožením ekosystému, který zahrnuje korály a populaci ryb. Zemědělství a úniky pesticidů také poškozují lemující útesy. Některé korály jsou navíc citlivé na změny teploty vody a slanosti vody. Nákazy mořskými řasami, které dosahují významných korálových atolů, způsobují také bělení korálů. Podvodní prameny, které jdou přímo do oceánu a proměňují slanost vody, také ohrožují citlivé útesy, které způsobují úhyn korálů a ryb. Země, které pracují s ochranářskými skupinami, dnes vytvořily mnoho příležitostí pro ochranu korálových útesů. Vytvoření mořských rezervací, podvodních parků a památkových míst přispělo k záchraně a ochraně korálových útesů a jejich obyvatel. Další úsilí, jako je ochrana biotopů a řízení rybolovu, také zefektivnilo ochranu korálů. Používání korálů jako stavebních materiálů bylo zastaveno. Šperky a léčebné využití některých druhů korálů byly sníženy. Korálová akvakultura dále zlepšila obnovu korálů. Tato metoda vyžaduje kultivaci úlomků korálů, které se vracejí do vyčerpaných útesů.

1. Reprodukce a životní cyklus

Korály se mohou množit jak asexuálně, tak i sexuálně, ale ta je převládající formou reprodukce. Korály jsou hermafroditické nebo gonochoristické. Kolonie jednoho pohlaví jsou tvořeny asi 25% kamenných korálů. Reprodukce je ovlivněna cyklem měsíce, délkou dne a přirozenými chemickými signály. Přibližně 75% kamenitých korálů uvolňuje vajíčka a spermie do vody, která se po oplodnění rozvíjí do drobných larev nazývaných planulae. Tyto larvy rostou ve vodě, dokud nejsou připraveny usadit se na substrátu za vzniku nových kolonií. Synchronní tření je zajímavý jev, který korály vystavují. Více druhů korálů obvykle uvolňuje jejich gamety současně. Tento jev umožňuje tvorbu hybridů, které mohou být příznivé pro speciaci. Dalším typem korálů jsou mláďata, která obývají vody se silnými proudy a vlnami. Tyto korály uvolňují své spermie, které klesají ve vodách, aby přistály na nosičích vajec naložených vejci. Planula, která se vyvíjí po hnojení, se usadí pro další růst. Divize a pučení jsou dvě formy asexuální reprodukce v korálech. Bývalý fenomén nastane, když menší polyp se vynoří z mateřského polypu. V posledně uvedeném způsobu se dospělý korál rozdělí na dva stejně velké polypy. Asexuální reprodukční metody dodávají regeneračním schopnostem korálové druhy a vytvářejí více jedinců v dané populaci.