Co a kde je Witwatersrand?

Popis

Witwatersrand je malebná, 35 mil dlouhá sráz v provincii Guateng v Jižní Africe. Má průměrnou nadmořskou výšku kolem 5 600 stop. Šátek, primárně tvořený tvrdými, erozi odolnými křemenitými sedimentárními horninami, stejně jako pruhovanými železnými kameny a mořskými lávovými ložisky rozptýlenými relativně měkčími kameny, hnízdí velké množství vodopádů. To je přítomnost těchto velkolepých vodopádů, které daly jizvu jeho jméno Witwatersrand, což znamená "hřeben s bílými vodami". Tato vysočina tvoří povodí mezi řekami Vaal a Limpopo. Šátek, který tvoří severní okraj 7 až 10 kilometrů široké náhorní plošiny, vychází z okolního Highveldu, části jižní africké vnitrozemské plošiny.

Historická role

5 000 až 7 000 metrů tlustých sedimentárních hornin, které tvoří sráz Witwatersrand, se začalo ukládat asi před 2 970 miliony let, a současná struktura trvala 260 miliónů let. V roce 1886 bylo zlato objeveno ve Witwatersrandské pánvi a od té doby polovina veškerého zlata, které bylo na světě vytěženo, bylo odvozeno z tohoto a blízkých zdrojů. Vědci předpovídají, že zásoby zlata ve Witwatersrandu vznikly před téměř 3 miliardami let, kdy elementární zlato tvořilo sloučeniny s obsahem síry, které byly vyplaveny jako kyselý déšť. Mikroby z Archeanů pak spustily srážení zlata z kyselých vod, což vedlo k tvorbě velkých ložisek tohoto vzácného kovu. Po objevení zlata zde v roce 1886 se evropští horníci začali stěhovat do regionu, a brzy město Johannesburg vyrostlo v oblasti Witwatersrand.

Moderní význam

Sráz Witwatersrand má obrovský geologický význam a jeho skalní útvary a složení hornin poskytují vědcům cenné geologické údaje. Obrovské zásoby zlata v tomto regionu byly hlavním faktorem zodpovědným za růst a rozvoj města Johannesburgu a také značně pomáhaly hospodářství Jižní Afriky jako celku po celá desetiletí. Bylo zde vytěženo více než 50 000 tun zlata, což představuje 50% celkového vytěženého zlata na naší planetě. Extrémní ekonomický význam této geologické formace se odráží ve skutečnosti, že jihoafrická měna byla v roce 1961 na počest regionu označena za „Rand“.

Habitat a biologická rozmanitost

Region Witwatersrand zažívá subtropické podnebí, charakterizované horkými letními dny s častými odpoledními sprchami a suchými, slunnými zimními dny s chladnými nocemi. Hodně z místní flóry a fauny regionu bylo ztraceno kvůli těžkým těžebním aktivitám, stejně jako dělat cestu pro založení velkých obchodních center, včetně Johannesburgu. Highveld oblast kolem Witwatersrand nese velké plochy pokrytí travních porostů, a ubytuje druhy zvířete jako Straw-barevné ovocné netopýry, několik druhů hlodavců, a ptáci jako Botha je lark a modrý jeřáb, také jak hadi a jiní plazi.

Environmentální hrozby a územní spory

Desetiletí těžby ve Witwatersrandu si na svých ekosystémech vybírala obrovskou daň. Procesy vytěžování hornin vytěsněním skalních útvarů vytvořily v regionu sinkýry a následně destabilizovaly zemi kolem Witwatersrandu. Kyselina sírová, generovaná ze železného pyritu spojeného se zlatými rudami, se vyluhuje do sladkovodních toků a řek v oblasti, což vede k kyselému poškození půdy. Okyselená voda pak rozpouští mnoho dalších kovů, jako je zinek, kadmium, arzen a uran. vodu nevhodnou pro lidské použití, jakož i toxickou pro podporu nativní vodní bioty. Kyselina sírová také koroduje stavební materiály, což způsobuje trvalé poškození lidského majetku v regionu.