Co se stalo během katastrofy Seveso?

Katastrofa Seveso zažila odpoledne 10. července 1976, kdy z malého chemického závodu v Medě v Itálii unikl bílý oblak. Obyvatelé Seveso a Meda sledovali, jak pomalu na ně sestupuje a neuvědomuje si, že se jim před nimi stane noční můra.

Co to způsobilo?

Závod, který byl ve vlastnictví společnosti ICMESA (Industrie Chimiche Meda Società Azionaria), byl sám vedlejší dceřinou společností skupiny Roche. Byl výrobcem trichlorfenolu (TCP), který společnost použila při výrobě dezinfekčních mýdel. Jedna ze složek oblaku byla asi jeden kilogram 2, 3, 7, 8-tetrachlorodibenzo-p-dioxinu (TCDD). Tato sloučenina je osvědčeným karcinogenním vedlejším produktem výrobního procesu TCP, který vznikl, když teplota vzrostla nad 200 ° C. Nehoda byla způsobena nekontrolovaným nárůstem teploty a tlaku, což vedlo k produkci TCDD a jeho případnému úniku, když bezpečnostní ventily v horní části reaktoru vybuchly.

Účinky na místní populaci

To nezpůsobilo žádné bezprostřední lidské smrtelnosti; malý počet domácích zvířat v okolí však zemřel v důsledku expozice a více než 77 000 zvířat bylo poraženo jako preventivní opatření zaměřené na ochranu potravinového řetězce. Krátce po incidentu, tam bylo mnoho hlášených případů Chloracne, vzácný stav kůže, který je způsoben vystavením toxickým uhlovodíkovým chemikáliím. I když byla postižena pouze malá část populace, většina pacientů byla dětí. Uvedené případy byly mírné a všechny byly nakonec vyřešeny. To byl nejzřetelnější a okamžitý účinek nehody. Oblast byla rozdělena do tří zón A, B a R podle rozsahu toxicity. Více než 700 obyvatel bylo evakuováno s těmi z nejzávažnějších oblastí, které museli opustit všechny, ale jejich holé základy. Většina evakuovaných se nakonec mohla vrátit do svých domovů. Přibližně 80% TCDD se usadilo na místním listoví, dokud po několika týdnech nepršelo, čímž bylo následně omyto do půdy. Tvrdilo se, že kdyby byla vegetace zlikvidována, kontaminace půdy by nebyla tak závažná. Nakonec, ornice, která musela být odstraněna v zóně A spolu se zbytkem kontaminovaných materiálů, které zahrnovaly trosky z neobyvatelných domů, byla umístěna do speciálních betonových nádrží.

Následky katastrofy Seveso

Místní vláda v koordinovaném úsilí s ICMESA zahájila čištění kontaminované oblasti. Toto úsilí bylo skutečným úspěchem a do dubna 1984 byla dokončena dekontaminace zóny A. Někteří evakuovaní byli schopní se vrátit do jejich domovů a místní vláda obrátila zbytek zóny do veřejného parku známého jako Seveso dubový lesní park. Chemická továrna byla odstavena a veškerý její odpad, který byl uložen v 41 sudech, byl určen k likvidaci jako jaderný odpad. Tento krok vyústil v debakl mezinárodních rozměrů, když společnost uzavřela smlouvu, aby se rozhodla, že je bude jen dopravovat ven ze země a ukládá je do nepoužitého jatka ve vesnici v severní Francii. Skupina ROCHE, mateřská společnost, se musela řádně zavázat, zlikvidovat sudy a vydat v roce 1992 oficiální prohlášení, že odpad spalovala ve Švýcarsku. Některá tvrzení zpochybňovala toto, ale společnost byla nakonec objasněna v roce 1994 Komisí pro ochranu životního prostředí, která byla zřízena za účelem vyšetřování nároků. Vzhledem k fiasku vyplývajícímu z nakládání s odpady Seveso přijal Evropský společný trh, nyní známý jako Evropská unie, směrnici Seveso a později směrnici Seveso II. Studie provedené v průběhu let uváděly významný nárůst úmrtí mužů na srdeční onemocnění, zejména těch, kteří žijí v zóně A, a zvýšený výskyt rakoviny. Rovněž bylo zjištěno, že v této oblasti došlo k poklesu počtu narozených mužů.

Pět bývalých zaměstnanců společnosti bylo zpočátku odsouzeno k trestu odnětí svobody, avšak po několika odvoláních se pouze dva z nich dopustili trestné nedbalosti. Jejich tresty byly pozastaveny. Obětem nehody Seveso, která měla za následek narušení života buď ztrátou svých domovů, zdravotním stavem a v některých případech i ztrátou živobytí, jak nakonec ekonomika regionu zemřela, se muselo cítit jako poslední urážka. Došlo k násilným reakcím s nejvražednějším zavražděním Paola Paolettiho, ředitele výroby ICMESA. Jedním z mála pozitivních výsledků incidentu byla směrnice Seveso a zákony přijaté italskou vládou, které zajistily lepší monitorování chemických závodů a dopad, který by mohly mít na lidi a životní prostředí.