Co způsobuje lesní požáry?

Jednou z nejčastějších příčin globálního odlesňování a ničení divoké zvěře je požár. Zejména ve Spojených státech požár zpustošil mnoho oblastí lesů i krajiny. Lesní nebo volně žijící požáry se šíří různými rychlostmi v závislosti na vegetaci, povětrnostních podmínkách a fyzických vlastnostech. Zjištěné fosilní uhlí ukazují, že lesní požáry nejsou pro moderní dějiny nové, protože některé z nich se datují před více než sto miliony let. Země se říká, že je v zásadě hořlavou planetou kvůli existenci vegetace bohaté na uhlík, suché podnebí, kyslík v atmosféře, blesky a sopečné činnosti.

Lidské příčiny

Lidská činnost v blízkosti zalesněných oblastí nebo v lesích je příčinou lesních požárů. Kouření v blízkosti vegetace může způsobit rozsáhlý oheň, když kuřák hodí cigaretu do vegetace, aniž by úplně zhasl svůj spalovací zadek. Zatímco většina kuřáků hodí zapálené cigarety nevinně, jejich akce způsobily několik lesních požárů v celé historii. Některé požáry mohou trvat několik hodin, než si všimnou, že oheň začíná malý a pomalu se šíří nejdříve předtím, než získá hybnost. Zařízení, jako je strojní zařízení používané při těžbě a lovu, může také způsobit požáry. Odrážky zasažené na nějaké suché vegetaci mohou mít za následek požáry. Ropné produkty používané v zařízení pro těžbu dřeva mohou způsobit požár, pokud dojde k úniku na vegetaci. Jiné příčiny zahrnují táboráky, které nejsou dobře sledované nebo odložené úplně. Požáry mohou způsobit také elektrické závady zařízení nebo elektráren v blízkosti lesů. V některých extrémních případech lidé úmyslně způsobili požáry při lovu na roh divokých zvířat, zatímco jiní spalují lesy, aby vyčistili cestu pro zemědělství nebo rozvojové aktivity. Konečně, někteří lidé prostě začínají požáry bez jakéhokoli důvodu (žhářství). Až 90% lesních požárů v USA je způsobeno lidmi.

Přirozené příčiny

Blesk je největší přírodní příčinou lesních požárů. Různé údery blesku různých elektrických napětí způsobují požár přímo zapálením vegetace vysokými proudy. Požáry blesku jsou vždy běžnější bezprostředně po období sucha, kdy je vegetace stále suchá. Požáry blesku zničí více vegetace než požáry způsobené člověkem. Důvodem je to, že se v odlehlých oblastech vzdálených od lidské přítomnosti vyskytují světelné požáry, které nejsou časově pozorovatelné, na rozdíl od požárů způsobených lidskou činností. Ohně způsobené bleskem se také vyskytují v drsných terénech a na nebezpečných místech, což znemožňuje hasičům a personálu včas dosáhnout požáru. V ojedinělých případech mohou sopečné činnosti, jako jsou erupce a lávový proud, způsobit požáry, které je obtížné vyhánět kvůli proudění lávy a dalším souvisejícím rizikům. Ve většině případů se hasiči snaží vytvořit nárazníkovou zónu, kde mohou řídit požáry. Spontánní spalování suchých listů a vegetace může být také zodpovědné za některé ohně.

Prevence

Většina přírodních požárů je obvykle sledována a dovolena hořet, s cílem vyrovnat ekologii lesa. Vegetaci lze také příležitostně spalovat, aby se vyvážily druhy. Úřady provedly osvětové kampaně o příčinách požárů s cílem snížit výskyt požárů způsobených lidmi. V některých případech hasiči spalují úseky lesních porostů, aby v budoucnu kontrolovali možné požáry vytvořením nárazníkových zón. Potlačení požáru lze provést různými způsoby. Mohou být použity jednoduché techniky jako vrhací vrstvy zeminy. V některých případech mohou být bezpilotní letouny použity k upuštění vody a zpomalovače hoření.