Jak lidské aktivity ohrožují delty napříč světem?

Delta řeky je landform, který je obvykle tvořen u ústí řeky jak to se vyprázdní do moře. Jak řeka dosáhne moře, to je naloženo s sedimenty, které jsou uloženy u jeho úst, kde jeho rychlost je pomalá nebo ještě. Vzhledem k tomu, že se usazeniny hromadí a vytvářejí překážky pro tok řeky, řeka se rozprostírá do rozvaděčů, které nakonec odtékají do moře. Vlny, vítr a přílivové síly narušují sedimenty delty, pomáhají udržovat rovnováhu mezi usazováním sedimentů u řeky a erozí těmito silami.

Proč jsou Delta důležité?

Delty po celém světě, jako je Amazon v Brazílii, Nil v Egyptě, a Ganga-Brahmaputra Delta na indickém subkontinentu, jsou prospěšné pro lidi, protože často mají úrodné půdy, které podporují zemědělské postupy. Blízkost moře a možnost plavby po vnitrozemí podporuje obchod a průmysl v deltaických regionech. Rybolov je také prosperující činností v těchto oblastech. Tak, delty řeky jsou některé z nejvíce hustě obydlených oblastí světa.

Ohrožení Delty

Ačkoli delta formovala lidskou civilizaci, lidská činnost nyní formuje a ohrožuje delta ekosystémy. Navzdory skutečnosti, že lidé se do značné míry spoléhají na delty, jejich lidská činnost zvýšila degradaci delt po celém světě. Některé z největších hrozeb pro delty jsou popsány níže.

1. Výstavba přehrad

Stavba přehrady k vodní elektrárně, snížit záplavy nebo odklonit říční vodu do suchších oblastí je jednou z největších hrozeb pro delty. Takovéto krajiny jsou závislé na sedimentech uložených řekami, a pokud se tyto usazeniny snižují a nejsou schopny vyrovnávat síly eroze, pak se delty postupně ustupují. K tomuto problému přispívá i výstavba přehrad. Přehrady jsou obecně stavěny u horní nebo střední části řeky a odvádět vodu k nádržím. V důsledku toho mají části toku po proudu nižší objem vody a sedimentů. Delta u ústí řeky tak dostává menší objem sedimentů než před stavbou přehrady. Snížená depozice nemusí být dostatečná k tomu, aby se vyrovnala s erozními silami a nakonec delta ztratí sedimenty a ustoupí.

2. Hornické činnosti

Těžba písku může být destruktivní pro říční delty. Potenciálně katastrofální následky takové těžby však nejsou všeobecně známy. Podle zprávy Světového fondu pro ochranu přírody a přírody (WWF) se každoročně vytěží přibližně 50 miliard tun štěrku a písku na zásobování rychle rostoucích stavebních a rekultivačních odvětví po celém světě. Neudržitelná těžba písku v blízkosti delty řeky negativně mění tvar a velikost těchto oblastí. Vzhledem k tomu, že se z delty odebírá stále více a více usazenin, začíná delta klesat. Tento vliv na deltu v konečném důsledku vede ke ztrátě zemědělské půdy a majetku, stejně jako selhání hrází, mostů a silnic.

3. Kanály po proudu řeky

Když voda řeky je odkloněna přes různé kanály do několika umístění ve vnitrozemí, to může zmenšit velikost delty u ústí řeky. Například, umělé kanály jsou často vykopány podél toku řeky vést některé jeho vod do vnitřních oblastí kde voda je vzácná. Účinky usměrňování jsou podobné jako u přehradní stavby, neboť do moře se dostává menší objem vody s nižší koncentrací sedimentů. Nižší depozice sedimentů tak vede k degradaci delt.

4. Masivní úprava krajiny delty

Když se lidská populace v delta oblasti stane extrémně vysokou a neudržitelnou životní úrovní, delta se stane zranitelnou vůči degradaci. Nadměrná těžba říční vody a podzemních vod, výstavba budov bez ohledu na environmentální normy a vysoká úroveň znečištění mohou mít nepříznivý vliv na půdu a vodu delty. Celková kvalita vody a půdy v těchto deltách se stává špatnou. Jiné formy života přestávají přežít v takových degradovaných lokalitách a také se stávají nevhodnými pro lidské životy.

5. Stoupající mořské hladiny vyvolané změnou klimatu

Svět v současnosti zažívá globální změnu klimatu. Rostoucí teploty tají polární ledové čepice a zvyšují hladinu moře. Delty v nížinných oblastech, které jsou v těsné blízkosti moře, jsou vysoce náchylné k povodním kvůli rostoucí hladině moře. Takové povodně mohou vyplavit velké množství sedimentů, které tvoří deltu.