Jak se tvoří pláž?

Pláž je geologická formace, která se nachází podél velkého množství vody, včetně jezer, řek a oceánů. Pláže se vyznačují přítomností drobných kousků organického sedimentu. Sedimenty mohou být složeny z písku, skály, skořápky, řas nebo oblázků. Přírodní pláže mohou trvat tisíce let, než se budou vyvíjet, což je proces, který je výsledkem neustále se pohybující vody, která eroduje půdu nacházející se kolem jejího okraje. V podstatě jsou kameny nebo korálové útesy umístěné mimo pobřeží opotřebované pohyblivými vlnami. Navíc, řeky a dešťové vody mohou erodovat skály lokalizované dále ve vnitrozemí. Tyto sedimenty jsou uloženy podél pobřeží a tvoří pláž.

Charakteristika pláží

Pláže jsou typicky rozděleny do 4 zón (známý jako plážový profil): swash, plážový obličej, wrack linka a berm. Částice nalezené v každé z těchto zón jsou odlišné. Například jemnější sediment se nachází blíže k vodě. Částečně je to proto, že pohybující se voda neustále rozkládá zde umístěné částice. Jak se pláž pohybuje dále ve vnitrozemí, částice podél jejího povrchu se zvětšují. Pod nejvzdálenějším okrajem pláže jsou typicky velké skály, které byly vyplaveny během bouří. Obecně řečeno, pláže a břehy pokrývají úzkou oblast půdy a mají sklon klesat směrem dolů k ponoru.

Jak se tvoří pláže?

Skály nebo korálové útesy umístěné mimo pobřeží jsou opotřebované pohyblivými vlnami. Když jsou tyto materiály opotřebované, stávají se malými částicemi sedimentu, které jsou neseny vlnami ve stavu zavěšení. V případě usazenin z dalších vnitrozemských oblastí se částice omývají do většího množství vody, kde jsou zametány vlnami a do stejného stavu suspenze. Tyto suspendované částice způsobují, že pohybující se voda má zvýšenou erozivní schopnost, což má za následek větší množství erodovaných částic ve vodě.

V některých případech přispívají ryby a jiná mořská zvířata k rychlosti eroze. To platí zejména pro pláže, které se nacházejí v blízkosti korálových útesů. Mnoho z těchto zvířat spoléhat na řasy rostoucí na korálu jako hlavní potravinový doplněk. Jak oni jedí pryč řasy, oni neúmyslně způsobí, že korál se odlomí na malé kousky. Některé kusy mohou dokonce procházet trávicími trakty těchto zvířat, což má za následek ještě menší částice, které jsou vyplaveny do vln.

Eroze je typicky myšlenka snížit velikost jistých landforms, nicméně, toto není vždy případ. Ve skutečnosti, eroze vlastně pracuje na zvětšení velikosti a šířky některých pláží. K tomuto růstu dochází, když vlny ukládají výše uvedený sediment do půdy. Navíc, pláže mohou zaznamenat růst ve velikosti u delt řeky, kde řeky nesou erodovaný sediment k oceánu. Tento sediment je uložen podél pláže před tím, než je odnesen do oceánu.

Typ vlny, která dosáhne pobřeží také hraje roli při tvorbě pláží. Konstruktivní vlny, které umožňují, aby voda ustupovala a plážové částice se přestaly pohybovat mezi vlnami, mají za následek zhutnění sedimentu. Tento pevný povrch pláže zabraňuje budoucí erozi. Deštruktivní vlny, které se rychle formují a nedovolují vodě ustoupit mezi vlnami, mají za následek téměř konstantní stav suspenze sedimentu ve vodě. Vzhledem k tomu, že částice zůstávají ve vlnách, místo aby byly uloženy na pobřeží, je pravděpodobnější, že pláž v těchto oblastech trpí budoucí erozí. S destruktivními vlnami nemá sediment šanci se usadit a zhutnit.

Druhy pláží

Pláže sice mají stejné základní vlastnosti, ale vykazují i ​​různé rozdíly. Tyto rozdíly znamenají, že pláže mohou být rozděleny do několika typů, včetně písčitých, skalnatých, tropických a zmrazených.

Písečné a skalnaté pláže získávají svá jména podle typu částic, které lze nalézt na jejich povrchu. Písečné pláže se často vyznačují pomalým profilem, zatímco skalnaté pláže mají tendenci vykazovat extrémnější úhly svahu. Tento rozdíl ve sklonu je způsoben rozdílem ve velikosti částic. Například větší částice na skalnatých plážích způsobují, že vlny rychleji ztrácejí svou energii. Z tohoto důvodu se vlna nedostává tak daleko do vnitrozemí, jako na písečné pláži a výsledkem je strmější svah.

Tropická pláž je typicky domovem velké rozmanitosti rostlinného života, který je podporován úrodnou půdou. Zmrzlá pláž má zřídka vegetaci a je nejčastěji pokryta ledem a skálou.

Kromě těchto specifických druhů pláží, může pobřeží také rozvíjet rožnění v průběhu času. Plivat je oblast země, která sahá od pláže do blízkého vodního útvaru. Tyto útvary vznikají v důsledku větru, který fouká pod úhlem proti pláži. Vzhledem k tomu, že rožnění se zvětšuje, chrání pláž před velkými vlnami a silným větrem. Tato chráněná oblast často sbírá velmi jemný typ sedimentu, známý jako bahno, což má za následek tvorbu stanovišť podobných bažině.

Co způsobuje plážové recese?

Stejně jako pláže mohou časem růst, mohou také ustoupit. Beach recese může nastat rychlým tempem nebo může probíhat po delší dobu. Je známo, že bouře jako tsunami a hurikány způsobují rozsáhlé zničení pláží ve velmi krátkém čase. Silné vlny a větry z těchto extrémních povětrnostních podmínek odnášejí písek a další usazeniny, které mohly trvat roky, než se shromáždily. Tyto bouře navíc zabírají většinu vegetace podél břehů, které normálně pomáhají udržet písek na místě. Rostoucí hladiny moří, ke kterým dochází v důsledku globální změny klimatu, mají rovněž za následek plážovou recesi.

Lidská činnost může také přispět k plážové recesi. Aby pláže mohly růst, jsou třeba erodované částice. To znamená, že vlny vyžadují přístup k materiálu, který může být erodován a přeměněn na sediment, který může být později uložen podél pobřeží. Městský rozvoj, přehradní projekty a přesměrování řek mohou snížit množství erodovatelné půdy nacházející se v blízkosti vodních útvarů. Jak tyto lidské činnosti postupují, je sediment nalezený ve vlnách redukován. S méně usazeninami ve vodě se na pláži ukládá méně částic, což vede k recesi. Beach recese lze vidět na plážích po celém světě, včetně míst, jako je pacifické pobřeží amerického státu Kalifornie, pobřeží Atlantského oceánu Francie a nizozemské pobřeží v Nizozemsku.