Jak závažný je problém bělení korálů?

Co je bělení korálů?

Bělení korálů je termín používaný k popisu toho, co se stane, když korál ztratí endosymbiotické řasy. Tato řasa je důležitou složkou existence korálů. Ve skutečnosti poskytuje 90% energie korálových potřeb přežít. Jakmile jsou řasy ztraceny, korál začne hladovět, protože není schopen získat potřebné živiny. Události bělení korálů se v posledních deseti letech staly běžnější, protože globální změna klimatu stále způsobuje nárůst teplot oceánu. V roce 2016 zažilo 90% Velkého bariérového útesu korálové bělení, což mělo za následek 20% ztrátu korálových útesů.

Co způsobuje bělení Coral?

Jak již bylo zmíněno, globální klimatické změny jsou považovány za odpovědné za rostoucí počet událostí bělení korálů. Je to proto, že korálové bělení probíhá, když korály již nejsou schopny udržovat zdravé prostředí pro zooxanthellae, což jsou jednobuněčné organismy, které přispívají k barvě korálového útesu. Vysoké teploty vody mohou ovlivnit schopnost korálů produkovat oxid uhličitý a amoniak, který zooxanthellae potřebuje k vytvoření fotosyntézy. Když se to stane, zooxanthellae padá z korálového útesu. To je škodlivé pro zdraví korálů, protože řasy produkují tolik potřebný kyslík a živiny, na které se korál spoléhá na přežití.

Někteří výzkumníci věří, že korálové bělení je způsobeno zářením vyvolaným ozářením, které je zase způsobeno vysokými teplotami, nízkými teplotami, toxickými chemikáliemi, sladkou vodou, zvýšeným slunečním záření a sedimentem. Coral reaguje na tento stres vypuzením důležitých řas, což vede k bělení.

Jaké jsou účinky bělení korálů?

Když jsou řasy vyloučeny z korálů, korál ztrácí svou barvu a začíná hladovět. Tento další stresor vede ke snížení reprodukce a růstu. V tomto oslabeném stavu se korály stávají náchylnější k chorobám. Pokud se podmínky prostředí v okolí korálů zlepší, řasy se mohou vrátit do svého hostitele, v takovém případě by korál znovu získal své zdraví. Pokud však bělení trvá dlouho, je pravděpodobné, že korál zemře.

Místa, kde nastalo bělení korálů

V letech 1979 až 1990 vědci zaznamenali nejméně 60 epizod korálového bělení ve světových oceánech. Od roku 1919 do roku 2016 je bělení korálů častější a trvá delší dobu. Ve skutečnosti, 2016 viděl nejdelší epizodu korálového bělení někdy zaznamenaný.

Jeden z nejznámějších korálových útesů na světě, Velký bariérový útes, zažil několik epizod bělení korálů v průběhu let. Velký bariérový útes zažil bělení v následujících letech: 1980, 1982, 1992, 1994, 1998, 2002, 2006 a 2016. Nejhorší z těchto epizod nastalo v roce 1998, kdy 42% útesu bylo běleno a v roce 2002 při bělení šíří přes 54% Velkého bariérového útesu. Mezi 1985 a 2012, velký bariérový útes ztratil 50.7% jeho korálové populace. Výzkumníci odhadují, že 10% této ztráty bylo způsobeno bělením korálů.

Jiné korálové bělení události nastaly mimo pobřeží Tanzanie, Keňa, Maledivy, Srí Lanka, a Seychely. Celkově tyto pobřežní čáry ztratily asi 90% svých populací korálových útesů. Americký stát Havaj také zažil korálové bělení s těžkými událostmi nastávat v roce 1996, 2002, a 2014.