Jaké jsou fosilní paliva?

Fosilní paliva jsou uhlovodíkové sloučeniny, které vznikají přirozenými procesy, jako je anaerobní rozklad mrtvých organismů vyskytující se po mnoho let - až miliony let. Během období jejich vzniku jsou vrstvy hmoty vystaveny vysokému tlaku a teplu, což má za následek tři hlavní formy fosilních paliv: ropu, uhlí a zemní plyn .

Složení a deriváty fosilních paliv

Fosilní paliva mají jako hlavní složky vodík a uhlík, jejichž poměry ovlivňují vlastnosti výsledných paliv, jako jsou teploty varu a tání, hustota a viskozita. Jiné elementy nalezené v fosilních palivech zahrnují síru, dusík a kyslík. Deriváty tří forem fosilních paliv zahrnují petrolej, naftu, letecké palivo, dehet,

Použití fosilních paliv

Rozsáhlé využívání fosilních paliv začalo během průmyslové revoluce 19. století. Předtím byla těžba pro domácí paliva převážně malá. Nejvíce využívanou formou bylo uhlí. Těžba uhlí byla obyčejná napříč různými starověkými zeměmi kde to bylo užité na základní domácí účely takový jako vaření a osvětlení, a pro sekundární průmyslové funkce takový jako tavení železných rud v pecích. Toto využití uhlí vyvolalo v USA průmyslovou revoluci. Úspěch spalovacího motoru spustil ve 20. století využití ropy pro průmyslové procesy. Od té doby se ropa a vedlejší produkty staly klíčovou hnací silou velkých ekonomik, které vzrostly během 19. a 20. století. Další faktory, jako je pokrok v automobilovém průmyslu, přispěly ke zvýšenému využívání fosilních paliv, zejména benzínu a nafty. Fosilní paliva se také používají při výrobě elektřiny a jako surovina pro petrochemický průmysl.

Fosilní paliva a hospodářství

Současná světová ekonomika souvisí s výrobou, distribucí a spotřebou fosilních paliv. Hlavním hnacím motorem ekonomik se stala zejména ropa. Velké světové ekonomiky jako Spojené státy rostly během průmyslové revoluce, která spoléhala těžce na ropu. Mnoho zemí na světě je nyní závislých na ropě, což vede k začarovanému řetězci zvyšování, využívání, zvyšování cen a obtíží při přechodu k obnovitelným, nákladově efektivním a ekologickým zdrojům energie. Snížení ložisek ropy přímo souvisí s globálním růstem cen zboží a služeb. Na druhé straně ekonomika zemí vybavených ložisky ropy závisí na vrtání a vývozu těchto ropných produktů k financování jejich rozpočtových potřeb. Mezi tyto země patří Saúdská Arábie, Írán a Irák.

Fosilní paliva a životní prostředí

Využívání fosilních paliv vzbudilo obavy ekologů kvůli rychlosti emisí uhlíku do atmosféry. Množství uvolněného uhlíku je příliš vysoké na to, aby mohlo být eliminováno přirozenými procesy. Další prvky, jako je síra a dusík, se také uvolňují, což vede k tvorbě korozního kyselého deště. Kyselý déšť přispívá k rychlému opotřebení památek a soch, především těch, které jsou vyrobeny z mramoru a vápence. Spalování uhlí také uvolňuje radioaktivní prvky do atmosféry, jako je thorium a uran. K nepříznivým účinkům těžby fosilních paliv patří globální oteplování způsobené skleníkovým efektem způsobeným emisemi uhlíku do ovzduší a znečištěním ovzduší, vody a půdy při těžbě, přepravě a využívání fosilních paliv a vedlejších produktů. Zdravotní problémy spojené se znečištěním fosilními palivy zahrnují onemocnění dýchacích cest, předčasná úmrtí, astma, snížené funkce plic a chronickou bronchitidu.