Jaké jsou rozdíly mezi primárními a sekundárními znečišťujícími látkami?

Znečišťující látky uvolňované do životního prostředí

Výzkum v oblasti životního prostředí ukázal zvýšené množství znečišťujících látek v zemské atmosféře, vodních cestách a půdě. Tyto znečišťující látky pocházejí z řady zdrojů včetně: zemědělského průmyslu, výrobních závodů a městských center. Vzhledem k tomu, že země po celém světě nadále industrializují své ekonomiky a města i nadále podléhají rychlé urbanizaci, množství znečišťujících látek vypouštěných do životního prostředí neustále roste. Dokonce i každodenní, zdánlivě běžné činnosti, jako je řízení osobních automobilů do práce, mají dopad na životní prostředí tím, že emitují velké množství kontaminantů.

Pochopení podrobností o tom, které kontaminanty se dostávají do půdy, vodních toků a vzduchu, je důležité pro boj proti jakémukoli poškození, které mohou způsobit. Některé důležité detaily zahrnují: zdroj znečišťujících látek, způsob emisí a interakce v životním prostředí. Bez těchto informací je prevence škodlivých následků obtížná, ne-li nemožná. Tento článek se zaměřuje na typy znečišťujících látek v ovzduší: primární a sekundární.

Co je primární znečišťující látka?

Primární znečišťující látka je emitována z jediného zdroje do ovzduší, kde může kontaminovat přírodní stanoviště a časem se exponenciálně koncentrovat. Mezi nejběžnější primární znečišťující látky patří: oxid uhličitý, oxidy dusíku, chlorfluoruhlovodíky, oxid siřičitý, těkavé organické sloučeniny, rtuť a částice. Tyto emise se dostávají do atmosféry přirozenými příčinami, jako jsou sopečné erupce a lidská činnost, jako je výrobní průmysl. Hlavním přispěvatelem primárních znečišťujících látek do ovzduší jsou však emise motorových vozidel. Spalování benzínu a motorové nafty ve spalovacích motorech vede k významným emisím výfukových plynů.

Co je sekundární znečišťující látka?

Sekundární znečišťující látka není přímá emise z jediného zdroje. Namísto toho se tyto znečišťující látky tvoří, když v atmosféře reagují 2 nebo více primárních znečišťujících látek. Příklad toho lze vidět, když oxidy dusíku a uhlovodíky reagují se slunečním zářením, což má za následek ozón. Další příklad sekundární znečišťující látky nastává, když oxid dusičitý a oxid siřičitý reagují s vodou v atmosféře a vytvářejí kyselý déšť. Mezi další sekundární znečišťující látky patří: smog, oxid dusičitý, peroxyacylnitráty a kyselina sírová.

Vytváření sekundárních znečišťujících látek je ovlivňováno řadou faktorů, mezi které patří: velikost částic, úroveň koncentrace, odolnost vůči UV záření a vnější povětrnostní podmínky. Mnoho odborníků uvádí, že sekundární znečišťující látky mohou způsobit mnohem větší škody na životním prostředí než primární znečišťující látky. Kromě toho jsou tyto látky obzvláště důležité vzhledem k jejich variabilitě a sklonu k tvorbě ze širokého spektra primárních znečišťujících látek.

Jak reagují primární znečišťující látky v atmosféře?

Jak již bylo zmíněno, k tvorbě sekundárních znečišťujících látek v atmosféře může přispět několik faktorů. Jedním z nejdůležitějších z nich je velikost částic. Tyto pevné částice, které mohou být kdykoliv přenášeny vzduchem, absorbují malé množství částic plynu do své povrchové hladiny. Když k této absorpci dojde, plyny se stávají silnějšími a účinně zvyšují úroveň toxicity.

Účinky primárních a sekundárních znečišťujících látek

Výzkumníci identifikovali vazbu mezi primárními znečišťujícími látkami a globální změnou klimatu. Kromě toho je známo, že sekundární znečišťující látky způsobují také řadu negativních dopadů na životní prostředí. Zejména jsou primární znečišťující látky známy svými korozivními vlastnostmi, které mohou způsobit poškození ekosystémů i infrastruktury vytvořené člověkem.

Když jsou znečišťující látky v ovzduší přítomny jako smog, mohou snížit viditelnost oblasti nebo způsobit dýchací a srdeční problémy u lidí. Někteří zdravotníci se domnívají, že smog vede k astmatu u dětí, stejně jako zvýšené riziko pneumonie. Zvířata mohou být také postižena špatnou kvalitou ovzduší, která je nutí hledat nová stanoviště. Tato sekundární znečišťující látka se stala běžným jevem v městských oblastech po celém světě, zejména ve městech s vysokou hustotou obyvatelstva. Fotochemický smog se může skládat z několika sekundárních znečišťujících látek, jako je ozon a kyselina dusičná.

Kromě toho je poškozování ozonem jedním z účinků primárních a sekundárních znečišťujících látek v atmosféře. Úbytek ozonu je způsoben chlorfluoruhlovodíky, což způsobuje, že ozonové vrstvy narůstají. Tenší nebo v některých případech neexistující ozon umožňuje nebezpečným slunečním UV paprskům dosáhnout povrchu země. Tyto UV záření jsou škodlivé pro život rostlin a lidí. U lidí může způsobit problémy se zrakem a rakovinu kůže.

Kyselý déšť, sekundární znečišťující látka, se vyskytuje kdekoli v blízkosti elektráren na spalování fosilních paliv. Tento déšť, naplněný oxidy dusíku a síry, proudí do vodních toků a mění mořské stanoviště. Navíc může mít negativní dopad na výnos sklizně zemědělství.

Jak již bylo zmíněno, primární a sekundární znečišťující látky jsou také spojeny s globální změnou klimatu. Jedním z výsledků tohoto vývoje bylo zvyšování teploty po celém světě. Jak stoupají teploty v chladnějších oblastech, tající sníh, led a ledovce přispívají ke zvyšování hladiny moří. Zvýšení hladiny moří ohrožuje pobřežní komunity, zejména na ostrovních národech. S rostoucími teplotami v teplejších oblastech se srážky snižují. Tyto zvýšené případy sucha často vedou k desertifikaci.

Vysoké hladiny znečišťujících látek mohou být také přenášeny na zemský povrch, kde pronikají do podzemních vod a omývají se do vodních toků. Jedním z výsledků je eutrofizace, která je vyšší než průměrná koncentrace dusíku ve vodě. Tento obsah dusíku vytváří ideální prostředí pro řasy, které brzy začnou přebírat mořské stanoviště. Vzhledem k tomu, že řasy rostou silněji, brání slunečnímu světlu vnikání do vody, což zabraňuje růstu dalších mořských rostlin vytvářejících kyslík. S méně rostlin ve vodách, ryby a jiné mořské druhy nejsou schopny získat všechny své dietní potřeby. Eutrofizace má nakonec za následek snížený život mořských živočichů.

Prevence znečištění ovzduší

Vzhledem k tomu, že soukromá doprava je jedním z hlavních přispěvatelů primárních znečišťujících látek do ovzduší, je snížení používání vozidel se spalovacím motorem jedním z hlavních prostředků prevence znečištění ovzduší. Odborníci navrhují zvýšit využívání veřejné dopravy nebo jezdit do práce v carpools, cokoliv ke snížení počtu automobilů na silnici.

Další způsoby, jak zabránit tomu, aby primární znečišťující látky vstupovaly do ovzduší (a vedly ke vzniku sekundárních znečišťujících látek), spočívají v investicích do obnovitelných zdrojů energie. Ukázalo se, že podpora obnovitelných zdrojů energie a jejich náročnost by mohla přimět více vlád na celém světě, aby investovaly do solární, větrné a vodní infrastruktury, aby uspokojily energetické potřeby. Tam, kde to není k dispozici, mohou dotčení jednotlivci snížit své využívání energie tím, že během svého dne podniknou několik jednoduchých kroků, jako je vypnutí světel a jiných elektronických spotřebičů, když se nepoužívají.

Zůstat informován a vyzývat vlády a soukromé organizace, aby podnikly kroky ke snížení emisí primárních znečišťujících látek, je jedním z nejlepších způsobů boje proti znečištění ovzduší a změně klimatu.