Jaké jsou zdroje expozice kadmiu v životním prostředí?

Kadmium je těžký kov, který má mnoho aplikací, především při výrobě dobíjecích baterií a pigmentů. Podstatné množství kadmia se vypouští do atmosféry ze spaloven a továren a v případě vdechnutí může vést k otravě kadmiem. Proto jsou úrovně atmosférického kadmia nejvyšší v průmyslových oblastech. Kadmium bylo také nalezeno, i když v malých množstvích, v hnojivech, ale dlouhodobé používání hnojiv může kontaminovat půdu. Při požití a vdechnutí byl kov vytvořen jako lidský karcinogen. Při inhalaci se otrava kadmiem projevuje ve formě bolesti svalů, zimnice a horeček. Dlouhodobé působení výparů kadmia může vést k nevratné ztrátě zápachu a poškození plic. Nejzávažnějším účinkem požitého kadmia je oslabení kostí, které vedou ke zlomeninám kostí. Ledviny a ledvinové selhání byly také spojeny s otravou kadmiem.

Pigmenty kadmia

Sulfid kadmia a sulfoselenid kadmia jsou dvě primární sloučeniny na bázi kadmia používané při výrobě kadmiových pigmentů. Odhaduje se, že ročně se na světě vyrobí přibližně 2 000 tun kadmiových pigmentů, což představuje přibližně polovinu roční produkce kadmia na celém světě. Pigmenty kadmia jsou výhodné na plastových površích, které odolávají teplotám až 3000 stupňů Celsia. Zatímco pigmenty sulfidu kadmia nejsou vysoce toxické, toxicita je nejvyšší u par kadmia, které vycházejí ze svařování. Toxické účinky dlouhodobého vystavení kadmiu způsobily, že mnoho jeho tradičních uživatelů se obracelo na jiné alternativní pigmenty, z nichž jeden byl azo pigment. Austrálie vede ve válce proti pigmentům na bázi kadmia a zakázala používání pigmentů na plastech používaných při výrobě hraček.

Nikl-kadmiové baterie

Kadmium je hlavní složkou při výrobě nikl-kadmiových dobíjecích baterií a tvoří desku záporné elektrody baterie. Průmyslové nikl-kadmiové baterie obsahují asi 6% kadmia, zatímco obsah kadmia v komerčních nikl-kadmiových bateriích je až 18%. Pracovníci v továrnách, kde se vyrábějí nikl-kadmiové baterie, jsou vystaveni nejvyššímu riziku otravy kadmiem z baterií. Likvidace baterií je zdrojem znečištění kadmiem a ohrožuje lidi, kteří jsou vystaveni otravě kadmiem. Mnoho společností zabývajících se výrobou baterií na světě uznalo toxicitu kadmia a postupně vyřadilo nikl-kadmiové baterie a nahradilo je lithium-iontovými bateriemi a nikl-metalhydridovými bateriemi. Evropská unie zakázala komerční použití nikl-kadmiových baterií od roku 2016, zatímco výrobci baterií by měli provádět likvidaci průmyslových nikl-kadmiových baterií.

Nemoc „Itai-Itai“

Itai-Itai nemoc je onemocnění spojené s otravou kadmiem a je nejvíce převládající v japonské Toyama prefektuře, která má dlouhou historii těžby těžkých kovů. Nemoc se pojmenuje podle nejběžnějšího příznaku, akutní bolesti kloubů a páteře („Itai-Itai“ znamená „to bolí, bolí“). Těžba v prefektuře Toyama sahá až do počátku 18. století, ale ve 20. století začala rozsáhlá těžba těžkých kovů. Kadmium patřilo k vedlejším produktům těžebních operací a uvolnilo se do řeky Jinzu, která je primárním zdrojem vody používané v zemědělství rýže. Ryba v řece byla nejprve ovlivněna kadmiem, který byl později absorbován rýží. Nakonec lidé v této oblasti zažili těžké bolesti kloubů a páteře, které jsou charakteristické pro onemocnění kadmia.