Jaký dopad má průmysl uhlí na životní prostředí?

Těžba uhlí, proces těžby uhlí ze země, je společnou ekonomickou aktivitou po celém světě. Uhlí je odstraněno řadou způsobů, včetně těžby kontur, těžby pásů a odstraňování hor. Poté, co se uhlí podrobí očistnému procesu, je obvykle spalováno za účelem výroby elektřiny. Uhelný průmysl má výrazně negativní dopad na životní prostředí na půdu, vodu a vzduch. Je zodpovědný za produkci znečištění, jako je popel, kal, kejda, arzen, rtuť, uran a další těžké kovy, které znečišťují ovzduší a vodní cesty.

Zpracování uhlí má navíc negativní vliv na lidské zdraví. Světová zdravotnická organizace uvádí, že 1 milion životů se každoročně zkracuje kvůli dopadu uhelného průmyslu. Ve Spojených státech osamoceně, přibližně 24, 000 smrtí je způsobeno spalováním uhlí na ročním základě. Tento článek se blíže zabývá ekologickým dopadem uhelného průmyslu.

Environmentální dopad uhelného průmyslu na souši

Jak již bylo zmíněno, těžba a zpracování uhlí je odpovědné za přispívání významného množství znečištění životního prostředí. Navíc, extrakční techniky, jako je odstraňování hor, mění okolní krajinu. V tomto procesu extrakce jsou švy uhlí odstraněny z úbočí pomocí výbušnin, aby se odstranil vrchol hory, což usnadňuje přístup uhlí. Přebytek půdy a trosek, který byl kdysi vrcholem hory, je obecně tlačil do údolí pod, praxe známá jako údolí vyplnit. To trvale mění topografii půdy, což vede k ucpané vodní cesty a zvýšené záplavy.

Těžba uhlí také narušuje běžné využívání půdy, které by mohlo zahrnovat: lov, zemědělství, pastvu hospodářských zvířat, řezivo nebo dokonce lidská sídla. Těžba nejen mění topografii půdy, ale také ničí půdu a tlačí rostliny a zvířata z jejich přirozeného prostředí. Tento typ povrchové těžby má jednou úrodnou půdu a přeměňuje ji na pustinu. I když je podzemní těžba méně patrná, její poškození je stejně škodlivé. Například v Německu byly v důsledku podzemní těžby poškozeny tisíce domů. Zhroucený důl kdysi způsobil zemětřesení 4, 0 V oblasti Sárska v Německu, což způsobilo významné škody na majetku.

Ekologický dopad uhelného průmyslu na vodu

Jak již bylo zmíněno, praxe údolních výplní má za následek kontaminovanou vodu a zvýšené případy záplav. To však není jediný dopad uhelného průmyslu na místní dodávky vody. Průmysl těžby uhlí vyžaduje pro mnoho svých postupů značné množství vody. Toto těžké použití vody bylo zodpovědné za vyčerpávající podzemní aquifers. Kromě toho, voda z těžebních míst proudí do země a kontaminuje místní vodní zdroje. Nadzemní vodní cesty v blízkosti těžebních lokalit jsou často kontaminovány těžkými kovy, drenáží kyselých min, toxickými prvky a rozpuštěnými látkami. Vodní rostliny a živočichové jsou postiženi jak kontaminací, tak zvýšenou hladinou sedimentů ve svých stanovištích.

Elektrárny poháněné uhlím produkují významné množství popela, který je bohatý na oxid vápenatý. Když tento popel spadá do blízkých vodních zdrojů, oxid vápenatý interaguje s chemikáliemi ve vodě a vytváří hydrogenuhličitan sodný a další ve vodě rozpustné soli. Tyto chemikálie dále interagují s vápníkem a hořčíkem v místních vodních cestách, přeměňují tvrdou říční vodu na měkkou, alkalickou těžkou vodu. Když se tato voda používá pro zavlažovací účely, odhodí rovnováhu pH úrodné půdy a změní ji na alkalickou sodnatou půdu. Alkalická sodná půda má nízkou infiltrační kapacitu, což znamená, že déšť a jiné srážky se shromažďují na povrchu země, místo aby procházely podzemní vodou níže. Díky tomu je téměř nemožné pěstovat většinu zemědělských plodin.

Environmentální dopad uhelného průmyslu na vzduch

Uhelný průmysl, který zahrnuje těžbu uhlí a elektrické elektrárny, je zodpovědný za vypouštění nejméně 20 toxických chemikálií do ovzduší. Tyto chemikálie zahrnují: rtuť, arzen, olovo, selen, zinek, nikl a radium (abychom jmenovali alespoň některé). Spalování uhlí pro elektřinu vytváří řadu skleníkových plynů, které se uvolňují do atmosféry. Z těchto skleníkových plynů oxidy dusíku a oxidu siřičitého reagují s jinými chemikáliemi ve vzduchu a vytvářejí jemné částice, které jsou transportovány na velké vzdálenosti. Tento pohyb na dlouhé vzdálenosti brání ostatním komunitám udržovat čistý vzduch. Kromě toho, mokré chladicí věže uhelných elektráren emitují drift, který je tvořen drobnými částicemi, které lidé mohou dýchat do plic. Někteří výzkumníci se domnívají, že například v Číně je znečištění ovzduší způsobené spalováním uhlí za elektřinu zodpovědné za zkrácení průměrné životnosti o 5, 5 roku.

V lokalitách s vysokým obsahem uhlí je oheň vždy rizikem, zejména pokud je uhlí vystaveno. Tyto požáry mohou být způsobeny lidmi, spontánním spalováním nebo bleskem. Bez ohledu na to, co způsobilo požár, je kouř jedovatý a naplněný toxickými výpary. Podzemní uhelné sloje mohou spalovat po dlouhou dobu, což bezprostředně ohrožuje všechny blízké lidi. Ve skutečnosti, v Centralia, Pensylvánie v USA, nezastavitelný uhelný oheň vyústil v trvalou evakuaci.

K znečišťování ovzduší přispívají také těžební a těžební místa uhlí. Výbuchy v těchto oblastech a přeprava vytěženého uhlí mají za následek zvýšení emisí prachu a nafty ve vzduchu. Tyto kontaminanty přispívají ke snížení kvality ovzduší, což je nebezpečné pro zdraví rostlin, důlních dělníků a obyvatel v okolí.

Ekologický dopad uhelného průmyslu na volně žijící zvířata

Vzhledem k tomu, že uhelný průmysl má negativní dopad na ovzduší, vodu a půdu, je to také škodlivé pro volně žijící zvířata. Nejpřímější dopad na volně žijící živočichy je způsoben odstraněním a redistribucí půdy, která mění jedinečná stanoviště této oblasti. Oblasti, které byly zcela zničeny výkopem Cole, již nejsou schopny udržet vegetaci ani poskytnout úkryt zvířatům. Větší druhy z těchto stanovišť prchají, zatímco menší druhy mohou být zabity během výkopového procesu.

Ryby jsou přímo zasaženy tam, kde se vyskytuje údolní výplň, nebo kde se sediment ukládá do vodních toků. Je to proto, že sediment může měnit teplotu vody, blokovou světelnou filtraci nebo pohřbít území pro tření. Tyto změny mohou bránit růstu a reprodukci nebo přímo zabít ryby. V některých případech vzniká nový typ stanoviště, který láká a podporuje produkci invazivních druhů. Znečištění odpadů způsobené uhelným průmyslem může být vyřešeno stovky nebo tisíce let, zejména tam, kde je přítomna vysoká kyselost, vysoká alkalita a koncentrace těžkých kovů.