Jaký je nejstarší život na světě?

Různé živé druhy mají různé délky života s některými žijícími jen dny, zatímco jiné mohou přežít tisíce let. Vědci vyvinuli různé metody, jak přesně určit věk většiny organismů, například metodu výpočtu počtu prstů, která se používá k určení stáří stromů. Druhy rostlin byly zaznamenány, aby přežily většinu živočišných druhů.

Nejstarší žijící bakterie

Zatímco vědci z Texasu a Pensylvánie zkoumali skály v Novém Mexiku, objevili a oživili jednu bakterii starší než 250 milionů let v solném krystalu. Aby vědci zmírnili obavy z kontaminace, testovali skalní útvar a prokázali, že vzorek nebyl kontaminován. Dříve nejstarší bakterie byly oživeny na Kalifornské polytechnické státní univerzitě Raulem Canem, který byl starý asi 25 až 30 milionů let. Bakterie byly odebrány z včela, která byla objevena v jantaru. Bakterie mohou přežít velmi dlouhou dobu, protože mohou zcela zastavit svůj metabolismus, dokud se podmínky nestanou ideální pro přežití.

Nejstarší žijící strom

Vědci zvažují stromy ve dvou kategoriích když určují jejich věk; klonální kolonie a jednotlivé rostliny. Klonální kolonie jsou skupinou organismů, které jsou všechny geneticky stejné. Jednotlivci nežijí tak dlouho jako celá kolonie, nicméně vzhledem k tomu, že se jedná o genetické klony, uvažuje se pouze věk celého organismu. Umístil ve státě Utah v USA, Pando je nejstarší žijící klonální kolonie u 80, 000 roků. Klonální kolonie se skládá z mužského třesoucího se osika rozloženého na ploše 106 akrů. Přesný odhad stáří většiny kolonií klonů se ukázal být výzvou, protože konvenční metody, jako je počítání stromových prstenců, nemohou být použity. Vzhledem k obtížím s přesným odhadem stáří kolonií nebylo možné přesně určit věk kolonie mořského trávníku rostoucího ve Středozemním moři. Odhady se pohybují od 12 000 do 200 000 let. Nejstarší jednotlivé druhy v klonální kolonii jsou 3 000 let staré z kolonie borovic Huon v Tasmánii.

Nejstarší žijící individuální strom je borovice veliké pánve v USA pokřtěná metuzalém. Strom je více než 5000 let starý a jeho přesné umístění je přísně střeženým tajemstvím, aby bylo bezpečné. Nejstarší individuální strom v Evropě je myšlenka být Llangernyw Yew. Ačkoli jeho přesný věk je neznámý, strom je věřil být mezi 4, 000 a 5, 000 roky starý. V Asii je nejstarším žijícím stromem cyprus Abarkuh. Věk cypřiše je pravděpodobně mezi 4 000 a 5 000 lety.

Nejdelší žijící vodní tvorové

Některé vodní druhy byly známé žít delší dobu s většinou bytí schopným žít pro přes 1000 roků. Bylo pozorováno, že Nesmrtelná medúza je schopna vrátit se do své nezralé fáze, jakmile dosáhla dospělosti. Vědci dosud prozkoumají tento druh na dlouhou dobu a nebyli schopni určit věk jediného organismu. Skleněné houby rostoucí ve Východočínském moři mají odhadovaný věk více než 10 000 let, což z nich dělá některé z nejstarších vodních živočichů. Barrel houba v Karibiku má odhaduje více než 2300 let. Hanako byla ryba Koi, která zemřela 7. července 1977 ve věku 226 let, což z ní dělá nejstarší zaznamenanou rybu Koi. Bowhead velryby žijí nejdelší mezi savci, mít been potvrdil žít k přinejmenším 211 roků. Žijící nejméně 272 let, žralok Grónský žije nejdelší ze všech obratlovců.

Nejstarší žijící země zvířata

Seychelská obří želva jménem Jonathan je považována za nejstarší žijící pozemní zvíře ve věku přibližně 186 let. Jonathan převzal titul z podnětné želvy pokřtěné Timothy. Timothy zemřel ve věku 165 dne 3. dubna 2004, na hradě Powderham ve Velké Británii. Ve více než 80 letech je nejstarším žijícím aligátorem Muja. Nejstarší pták žijící ve volné přírodě je moudrost, ženský albatros, který je starý přibližně 67 let. Moudrost položila a vylíhla vejce, když jí bylo 66 let. Asijský slon jménem Lin Wang v současné době drží rekord pro nejstarší slon. V době jeho smrti 26. února 2003, Lin Wang byl asi 84 roků starý. Nejstarší kakadu v zajetí zemřel ve věku 83 let v Zoo Brookfield. Nejstarší orangutan, Nonja, žil do odhadovaného věku 55 let.

Zvyšování lidské životnosti

Jeanne Calment má vyznamenání za to, že je nejstarší osobou, která kdy žila, když zemřela ve věku 122 let dne 4. srpna 1997. V současné době drží Chiyo Miyako z Japonska rekord pro nejdelší žijící osobu ve věku 117 let. Ve většině zemí celého světa se průměrná délka života lidí výrazně zvýšila, protože vědci objevují léky na většinu nemocí. Mnohem méně dětí umírá před pátými narozeninami, zejména kvůli použití vakcín k prevenci nemocí z ranného dětství, jako jsou spalničky. Vědci vyvíjejí více technologií, aby udrželi stárnutí a jeho účinky na uzdě. Elysium Health je společnost, která byla vytvořena, aby se zabývala tím, jak čelit stárnutí. Vědci ze společnosti se zaměřují na nalezení způsobu, jak změnit lidský metabolismus tak, aby prodloužil lidský život. Novartis, jedna z předních světových farmaceutických společností, učinila velký krok s tajemným proteinem. Při injekci do krevního oběhu myší, zejména starších myší, se protein ukázal jako účinný při omlazení svalů a mozku. Lidské pokusy o záhadném proteinu jsou ještě provedeny. Výzkumní pracovníci společnosti Calico, která je financována společností Google, vyvíjejí nanoboty pro boj s rakovinnými buňkami zevnitř těla. Firmy začaly zkoumat, jak tisknout lidské orgány nahradit opotřebované orgány. Použití technologie 3D tisku sníží dobu potřebnou pro velké množství lidí, aby získali dary orgánů. Tištěné orgány mají také vyšší pravděpodobnost, že budou přijaty tělem, protože budou vyrobeny s použitím DNA pacientů. Vznik takových technologií zajišťuje, že lidé mohou žít mnohem déle, než se dříve předpokládalo.