Je pravda, že se polystyren nikdy nerozkládá?

Historie polystyrenu

Polystyrén, lehký plast, který odolává vlhkosti, byl vynalezen Dow Chemical Company v roce 1941. Jeden z prvních použití polystyrenu byl v záchranném člunu používaném pobřežní hlídkou Spojených států v roce 1942. Polystyren může být zahrnut do stavby a izolace potrubí a lze použít k balení materiálů. Může být dokonce použit ke stabilizaci silnic, pokud jsou náchylné k zamrznutí a rozmrazení. Pravděpodobně nejznámějším obrazem polystyrenu je bílý jednorázový pohár, který je vidět na mnoha pracovištích, školách a veřejných vodních chladičích. Ve spodní části těchto šálků se obvykle zobrazí číslo 6, které je symbolem pro položky na bázi polystyrenu (ve většině zemí není recyklovatelné). V současné době se v USA používá 2, 5 milionu těchto šálků ročně.

Je recyklovatelný polystyren?

Aby bylo možné otestovat, jak dlouho by se tento materiál skutečně rozkládal, používají vědci test nazvaný respirační test. Tyto testy odrážejí vysoce koncentrované UV paprsky (stejné paprsky jako naše slunce produkuje) u různých předmětů, dosahujíce výsledku, že slunce a atmosféra budou po dnech, měsících nebo dokonce stovkách let. Prostřednictvím těchto testů dospěli vědci k závěru, že „nerecyklovatelný“ materiál, jako je polystyren, se nakonec rozpadne po stovkách, ne-li tisíce let od UV záření. Někteří odborníci tvrdí, že tyto testy neodrážejí přírodní prostředí a odhadují, že polystyren může trvat déle než 500 let.

Existují-li možnosti recyklace, jsou velmi omezené, protože polystyren může být znovu přemístěn zpět do sebe nebo do velmi podobného materiálu. Mnozí odborníci na životní prostředí souhlasí s tím, že lidstvo by mělo zcela přestat používat polystyren a jiné plasty. Vzhledem k tomu, že zde nejsou žádná zařízení nebo není to recyklovatelný, většina polystyrenu končí na skládkách. V důsledku toho, polystyrenové a podobné výrobky používají 30% místa na skládkách ve Spojených státech. Tyto skládky prodlužují dobu rozkladu v důsledku nedostatku kyslíku, světla a průtoku vody. I když se polystyren rozpadá na menší kousky, tyto kusy jsou tak lehké, že mohou být přenášeny větrem na vodní cesty, což znečišťuje potenciální zdroje potravin pro zvířata i lidi.

Ekologické účinky

Vzhledem k negativním účinkům polystyrenu na životní prostředí existují inovativní způsoby, kterými se společnost snaží tento materiál recyklovat. Společnost v Tennessee likviduje polystyren tím, že ho vloží do stroje zvaného zhutňovač. Tento stroj mění chemické složení materiálu a rozkládá ho. Společnost zve všechny místní podniky, aby zlikvidovali kus polystyrenu nebo nerecyklovatelného plastu a ukázali jim, jak jej mohou odvrátit od škodlivé skládky. Jedna zajímavá studie ze Stanfordské univerzity dospěla k závěru, že červy mohou přežít na dietě z polystyrenu. Tato studie mohla potenciálně vytvořit jeden z nejvíce inovativních způsobů, jak se zbavit materiálu, protože nemůžeme recyklovat polystyren ve velkém měřítku.

I když vědci provedli testy, aby zjistili, jak dlouho bude trvat, než se polystyren rozloží, jedna věc je jasná - rozklad, pokud je to možné, trvá velmi, velmi dlouhou dobu.