Kde je oblast Sahelu v Africe?

Sahel je přechodná zóna oddělující Súdánskou savanu na jihu od Sahary na severu. Tato oblast se nachází v severní části Afriky, která se táhne od Rudého moře k Atlantskému oceánu a pokrývá vzdálenost 3 360 kilometrů a rozlohu 1, 178, 850 čtverečních mil. Šířka Sahelu se v jednotlivých regionech liší. Sahel, který je eko-klimatickou a biografickou zónou, má řadu odlišných a jedinečných fyzikálních a biologických rysů a řadu konfliktů mezi lidmi a životním prostředím.

Podnebí regionu Sahel

Region Sahel zažívá tropické polosuché podnebí, především horké a suché podmínky po celý rok. Sahelské klima je ovlivňováno suchými větry Harmattan, stejně jako větrnými pohyby uvnitř inter-tropická konvergenční zóna. Dešťové srážky v regionu jsou velmi nízké a nepravidelné, s ročními srážkami 200-600 mm hlavně během květnového-zářijového monzunového období. Většina deště padá na jih. Teploty, stejně jako srážky, se liší od regionu k regionu, ale jsou většinou horké po celý rok.

Zeměpis regionu Sahel

Sahel je geograficky různorodá oblast s plochým terénem s průměrnou výškou 656 - 1312 stop. Terén je posetý izolovanými plošinami, pohořím, stepi, trnitými lesy, pastvinami a savanou, která je primární vegetační zónou. V důsledku horkých teplot a vysoce propustných písčitých půd má oblast téměř neexistující povrchovou vodu. Horské oblasti a delty v jezerech a řekách, jako jsou delty Čadu a Nigerů, v rámci Sahelu, byly odděleny jako různé eko-regiony a zanechaly pouze menší mokřady v oblasti Sahelu.

Biodiverzita regionu Sahel

Sahel postrádá širokou škálu druhů, především kvůli klimatickým podmínkám vedoucím ke zvýšené migraci volně žijících živočichů. Míra endemismu u zvířat je také extrémně nízká. Mezi druhy nalezené v této oblasti patří Dorcas gazelle, Dama gazela, druhy hartebeestů a dravci jako divoký pes, gepard a lev. Populace těchto druhů jsou však pod tlakem konfliktů mezi lidmi a volně žijícími živočichy a také environmentálních faktorů. Oblast sahel je pokryta savany a pastvinami s některými oblastmi s lesy a shrubland. Pokrytí trávy je poměrně kontinuální a dominují mu ročně travnaté druhy jako Aristida atipoides, schoenefeldia gracilis a cenchrus biflorus. Acacia druhy jsou obyčejné stromy. Ostatní stromy zahrnují commiphora, Africana, Boscia senegalensis, faidherbia albida a balaites aegyptiaca

Desertifikace v Sahelu

Region Sahel je v důsledku globálního oteplování ohrožen dezertifikací. Nestabilní klimatické vzorce navíc znesnadňují udržitelné zemědělství. Půdní eroze a nadměrné spásání také přispěly k rozšíření podmínek pouště Sahary do relativně mírného regionu Sahelu. Nadměrná populace v okrajových oblastech vede k vyvíjení tlaku na prodyuktivní oblasti. Desertifikace vedla k ohrožení bezpečnosti potravin obyvatelům těchto oblastí a zároveň ohrožuje existující živočišné a rostlinné druhy. Navzdory úsilí různých mezinárodních organizací, jako je OSN, zůstává region ohrožen. Prachové bouře jsou společným rysem v regionu a velká pouštní bouře zasáhla Čad v roce 2004. Podobně, hlavní písečná bouře v roce 2010 zasáhla Guinea, Gambie, Sengal, Guinea-Bisau, a části Sierra Leone.