Kde je poloostrov Yucatán?

Popis

Poloostrov Yucatán, s průměrnou šířkou 320 kilometrů a pobřežím 1100 kilometrů, je severovýchodní projekcí Střední Ameriky, která odděluje Mexický záliv na západě a severně od Karibského moře na východě. Poloostrov sdílí jeho území s mexickými státy Yucatán, Quintana Roo, a Campeche, stejně jako části středoamerických zemí Belize a Guatemaly. Poloostrov Yucatán může být považován za geografický rys vymezující rozdělení mezi Severní Amerikou a Střední Amerikou. Poloostrov zaujímá rozlohu kolem 197 600 km2.

Historická role

Jak na archeologický důkaz shromážděný od různých míst, poloostrov Yucatán sloužil jako domov pokročilé domorodé kultury starověké mayské civilizace od jak brzy jak 2.500 BC kupředu směřující. Mayové postavili impozantní starobylá města a jiná sídla na poloostrově, například Chichén Itzá a Uxmal. Toltéci, jejichž kultura postupně dominovala nad mayskou kulturou, dorazili na poloostrov kolem roku 987 př.nl. Po náhlém a záhadném zániku mayské civilizace v 8. a 9. století se historie poloostrova Yucatán opět vrátila k významu v 16. století, kdy evropští průzkumníci začali přicházet na poloostrov. Španělský dobrodruh Francisco Hernández de Córdoba byl prvním Evropanem, který navštívil poloostrov, a to v únoru 1517. V letech 1519 a 1527 došlo k prudkým střetům mezi evropskými nováčky a původními obyvateli poloostrova. Smutné pro domorodce, latter brzy ocitl se žádný zápas pro moderní evropské zbraně bývalý. 1549, Francisco de Montejo, španělský conquistador, už získal kontrolu nad téměř polovinou poloostrova. Odlehlost poloostrova Yucatán, nicméně, brzy dělal tomu nevýznamnou koloniální zemi Španělska, a vnitřní vzpoury v náboženství staly se obyčejné. Mayští potomci poloostrova bojovali za svou svobodu a v těchto bojích občas vyhráli a jindy prohráli. Konečně, v průběhu let byla země poloostrova Yucatán rozdělena mezi moderní země Mexika, Belize a Guatemaly, jak je známe dnes.

Moderní význam

Poloostrov Yucatán je celosvětově známý pro své bohaté kulturní dědictví, etnickou rozmanitost a historické památky mezinárodního významu. Chichén Itzá a Uxmal, obě starobylá mayská města na poloostrově, byly označeny za památky UNESCO. Odvětví cestovního ruchu se daří na poloostrově Yucatán a patří k nejvýznamnějším ekonomickým aktivitám v regionu. Rovněž byly objeveny zásoby ropy a zemního plynu a jejich budoucí těžba slibuje lukrativní výnosy pro regionální ekonomiku. Úrodné půdy poloostrova umožňují pěstování široké škály teplých klimatických plodin, včetně bavlny, cukrové třtiny, kukuřice a kávy. Chicle a henequen jsou dvě další důležité přírodní plodiny, které se zde komerčně vyrábějí. Rybolov, chov dobytka a lesnické činnosti tvoří další hlavní ekonomické aktivity poloostrova Yucatán dnes.

Habitat a biologická rozmanitost

Celkové klima severních částí poloostrova Yucatán je horké a suché, zatímco jižní část poloostrova dostává značné množství srážek. Květen a červen jsou nejteplejšími měsíci v regionu, zatímco od prosince do května jsou nejsušší měsíce roku. Umístění poloostrova v Atlantiku Hurricane pás poskytuje oblast náchylnou k silným bouřím, nazvaný nortes . Vegetační pokryv poloostrova se stává hustší od severu k jihu, jak se srážky zvyšují. Špičkoví predátoři jako jaguáři a pumové, jiní savci jako divočáci, anteaters, porcupines, a opice, velká rozmanitost avifauna jako papoušci, papoušci, krůty a křepelky, a plazi jako hadi a iguanas, všichni bydlí v těchto poloostrovních lesních stanovištích.

Environmentální hrozby a územní spory

Vymáhání lesních pozemků pro zemědělství, rozvoj měst a cestovního ruchu a budování silnic a dalších infrastruktur vedlo ke zničení téměř 80% vegetačního pokryvu poloostrova Yucatán. Lov divokých druhů člověkem a ničivé lesní požáry, které jsou často spouštěny lidskými chybami, také přispěly k rychlým ztrátám ekologické rovnováhy na poloostrově. Podle odhadů, téměř 1, 5 miliardy neotropních stěhovavých ptáků odpočívá v poloostrovních stanovištích během svých migračních cest. Zničení lesního porostu v regionu tak vážně ovlivňuje migrační cykly všech těchto ptáků.