Kde na Zemi lidé žijí nejdelší?

Tajemství Lidského Evoluce

Tajemství lidské evoluce bylo tématem mnoha debat mezi vědci po celém světě. Celá vědní disciplína, paleoantropologie, je věnována objevování toho, jak a odkud se lidé vyvinuli. V průběhu konce 19. a počátku 20. století se vědecká komunita na této odpovědi neshodla.

V 1871, Charles Darwin publikoval Sestup muže ve kterém on předpokládal, že lidé pravděpodobně se vyvinuli v Africe. Jeho hypotéza byla založena na skutečnosti, že zde žili šimpanzi a gorily, nejbližší příbuzní lidí. Začátkem 20. století však byli neandrtálci objeveni v Evropě a Homo erectus v Asii. Tyto objevy vedly většinu vědců ke shodě, že lidé se vyvinuli někde v Evropě nebo Asii.

„Jižní afrika Afriky“

Lidský, 2, 3 miliony let starý fosilní objev v Jižní Africe v roce 1924 změnil vše na teorii evoluce člověka. Objev byl pojmenován Australopithecus africanus (což se promítá do jižního Afrického kontinentu) a vyústil v novou teorii o rodišti moderního lidstva. Tato teorie nebyla vědeckou komunitou přijata až do 30. let a čtyřicátých let, kdy bylo v Jižní Africe objeveno více stejných zkamenělin. Pro další podporu této nové teorie byla dříve objevená evropská fosilie známá jako Piltdown Man považována za podvod.

Kolébka Lidstva

Díky těmto novým informacím se drtivá většina vědců shodla na tom, že Afrika je kolébkou lidstva. Ve skutečnosti, 180 čtverečních-míle oblast vápencových jeskyní kde Australopithecus africanus byl objeven je nyní UNESCO místo světového dědictví, pojmenovaný Cradle lidstva. Tyto jeskyně poskytly desetiletí výzkumu, který ukazuje na Afriku jako nejdelší obydlený kontinent na světě. Zde vědci objevili druhou největší sbírku fosilních hominidů na světě a důkazy o nejstarším kontrolovaném požáru (více než 1 milion let starý). Kolébka lidstva je navíc domovem nejdéle probíhajícího fosilního vykopávky na světě. V nedávné době odhalila posádka speleologických vědců kolem 1 200 neznámých fosílií hominidů a v roce 2015 byl objeven nový druh Homo naledi. Objev tohoto lidského předka přišel s dalším pohledem: moderní lidé nejsou jedinými hominidními druhy, které mají pohřbít své mrtvé. To bylo předtím si myslel, že pohřební rituály byly jen řízeny dnešním Homo sapiens.

Jižní Afrika nebo východní Afrika?

Zdá se, že Afrika je nejdelší obydlený kontinent na světě. Nyní se vědci snaží přesně určit, kde na africkém kontinentu lidé žijí nejdelší. Jinými slovy, kde přesně v Africe je místo narození lidstva?

Nedlouho po objevení Australopithecus africanus v Jižní Africe, vědci objevili nový druh Homo habilis v rokli Olduvai v Tanzanii. Homo habilis se datuje do téměř stejného věku jako zkameněliny v Jižní Africe. To je věřil být předek druhu Homo erectus . V roce 1974, Australopithecus afarensis byl objeven v Etiopii. Tyto fosilní pozůstatky sahají až do doby 3, 2 milionu let a jsou předky Homo habilis . Tento objev je významný, protože naznačuje, že moderní lidé se vyvinuli z druhu ve východní Africe. Fosílie objevené v Jižní Africe jsou věřil patřit k zaniklé řadě lidských druhů.

I když se zdá, že řeší záhadu nejdelšího obývaného kontinentu a lidské evoluce, je důležité zdůraznit, že 97% afrického kontinentu zůstává neprozkoumáno paleoantropology a dalšími vědci hledajícími fosílie.