Kolik druhů ještěrek existuje?

Ještěrka je kolektivní název pro zvířata zařazená pod království Animalia, kmen Chordata, třída Reptilia a řád Squamata. Tam je asi 6.500 druhů ještěrek se rozšířilo přes všechny kontinenty kromě pro Antarktidu. Ještěrky se liší velikostí od menších gekonů a chameleonů až po deset stop dlouhý drak Komodo. Některé ještěrky jsou beznohé a podobají se hadům, na rozdíl od typických ještěrek, které jsou čtyřhlavé a běží s pohybem ze strany na stranu. Ostatní, jako jsou ještěrky Draco, obývají les a mají schopnost klouzat.

Ještěrky jsou teritoriální. Muži se zabývají neustálým bojem o území a ženy. Většina ještěrek je masožravých, často raději sedět a čekat na kořist, ale drak Komodo aktivně loví větší zvířata. Ještěrky mají anti-predator adaptace včetně rychlého reflexu, maskování, reflexního krvácení, jedu a schopnosti regrow jejich ocasy.

Klasifikace ještěrek

Je tu šestnáct rodin ještěrek. Mezi hlavní rodiny patří iguanové, chameleoni, podivné ještěrky, agamidy, ještěrky krokodýli, ještěrky v noci, ještěrky aligátoři, ještěrky pokovené, bazalky, bazény, sklípky, tegusy a ještěrky, monitor ještěrky, monitor bez uší a typické ještěrky. Překvapujícím doplňkem rodiny je chameleon. Mnoho lidí nedokáže pochopit, že chameleoni jsou ještěrky, protože mají fyzický vzhled, schopnost měnit barvu a pomalý pohyb ve srovnání s typickými ještěrkami.

Velikost

S více než šesti tisíci druhy jsou ještěrky povinny přijít v různých velikostech. Drak Komodo je největší s průměrnou délkou 10 stop a může vážit až 176 liber. Drobný trpasličí gecko roste na méně než jeden palec na délku a váží 0, 005 uncí.

Místo výskytu

Ještěrky se vyskytují po celém světě kromě Antarktidy. Obývají téměř každý vlak z baldachýnů hustého lesa, podrostů, skalnatých terénů a pouští. Jsou chladnokrevní a jsou proto aktivní během dne, kdy slunce může zahřát jejich těla. Ještěrky nejsou obecně společenská zvířata kromě období páření když muži a ženy mohou být nalezeni vyhřívat spolu. Existují však výjimky; pouštní noční ještěrky jsou aktivní v noci a žijí ve společenství rodinných příslušníků.

Strava

Většina ještěrek je masožravých, což znamená, že maso je jejich primární dietou. Typická strava ještěrek zahrnuje pavouky, malé savce, mravence, termity a cikády. Někteří ještěrky se živí zvířaty bez skořápky, jako jsou šneci, zatímco jiní jsou kanibali. Některé ještěrky, jako například Clarkovy ostnaté ještěrky, jsou všežravé, takže se živí jak masem, tak vegetací, zatímco jiní, jako je mořský leguán, jsou býložraví.