Má svět nosnou kapacitu?

Nosná kapacita světa je teorie, která uvádí, že svět má rovnováhu v biosféře, kterou dokáže udržet svými dostupnými zdroji. Únosnost, pokud se jedná o lidský kontext, je lidská populace, kterou může Země s ohledem na své zdroje donekonečna udržet. Teorie byla fronted anglickým clergyman Thomas Malthus v 1798 jak on předpovídal, že rostoucí lidská populace by jednou dosáhla bodu kde dostupné zdroje by byly natažené za limit a by vedl k hladomorům a masovým úmrtím.

Populační výbuch

Světová populace roste nebývalým tempem. Podle výzkumu a historického sčítání lidu, globální populace rostla více než 100% rychleji za posledních 100 let než za posledních 1500 let. V prvním století našeho letopočtu se odhaduje, že světová populace byla 300 milionů lidí, což pak trvalo 1 800 let a dosáhlo 1 miliardy obyvatel v 19. století. Současná světová populace se odhaduje na přibližně 7, 5 miliardy lidí, což znamená 750% nárůst v posledních dvou stoletích. Předpokládá se, že globální lidská populace dosáhne v roce 2050 9, 5 miliardy lidí, což představuje 126% nárůst za méně než 50 let.

Důsledky populačního boomu

Země má omezené zdroje, včetně půdy, vody a spotřebované energie. Mnozí vědci a demografičtí analytici se shodují na tom, že Země je schopna udržet současnou populaci stávajícími zdroji, ale pouze tehdy, když jsou tyto zdroje využívány šetrně. Studie ukazují, že současná světová produkce potravin zdaleka převyšuje celosvětovou spotřebu a může v budoucnu udržet celosvětovou populaci, i když budou realizována zlepšení zemědělských postupů. Hlavním problémem v zemědělství je distribuce potravin a neudržitelné zemědělství, které spotřebovává většinu půdy a vodních zdrojů. Únosnost Země má podle několika vědců malý nebo žádný vliv na produkci potravin. Zdrojem, který je nejvíce ohrožen vyčerpáním, je energie v důsledku současného využívání neobnovitelných zdrojů energie, což také poškozuje životní prostředí. S využitím několika ukazatelů, stejně jako s využitím historických kritérií, se odhaduje, že lidská nosnost Země je asi 10 miliard lidí.

Budoucí projekce

Zatímco globální lidská populace zaznamenala v posledních dvou stoletích prudký nárůst svého růstu, tento trend zažívá pokles v několika regionech, kde porodnost klesá a rodiny se zmenšují. Tento trend je patrný především v Japonsku a v několika zemích severní Evropy, kde demografie ukázala pokles porodnosti až na 50%. Tento nedávný trend se stává globálním fenoménem s několika prognózami, které předpokládají, že globální růst obyvatelstva na konci 21. století klesá.

Co lze udělat?

Bylo přijato několik opatření, která byla přijata k nápravě zvýšeného populačního růstu, zejména v rozvojových zemích. V Číně došlo k kontroverzní politice „jednoho dítěte“, která odradila mnoho dětí v domácnosti, zatímco několik zemí v Africe přijalo metody kontroly porodnosti, aby se pokusilo zpomalit tempo růstu populace.