Megalania - největší zemský ještěr, který kdy existoval

Ještěrka zaniklého monitoru jménem Megalania je dosud považována za největší pozemskou zemskou ještěrku. To se potulovalo v jižní oblasti Austrálie během Pleistocene období. Není zřejmé, zda se s nimi setkali první osadníci oblasti a pozůstatky nejmladší fosílie se datují do 50 000 let. Megalania byla jen jedna část megafaunal shromáždění, které obývalo jižní Austrálii.

Taxonomie

Sir Richard Owen označil jméno Megalania v roce 1859, což znamená „prastarý velký tulák“. Termín je běžně mylně označován jako „prastarý obří řezník“, protože „lania“ je latina pro ženskou formu řezníka. Owen dále ubytoval zvíře tím, že vytvoří rod Megalania, který by dělal tomu vědecky známý jak Megalania Prisca. Tento krok Owena byl příčinou debaty. Část vědců považuje rod Megalania za menší synonymum Varanus, které se vztahuje na všechny živé ještěrky monitoru. Někteří vědci používají rod Megalania zaměnitelně s Varanusem kvůli blízkým podobnostem s druhy Varanus. Megalania Prisca má blízký vztah k jiným monitorům ještěrky v Austrálii klasifikované jako Varanus.

Jaká byla velikost Megalania?

Přesná velikost zvířete není známa kvůli absenci kompletních nebo téměř kompletních fosilních koster. Počáteční měření byla 23 stop pro maximální délku a rozsah od 1 320 do 1 370 liber pro maximální hmotnost. Následný výzkum Stephen Wroe v roce 2002 navrhl maximální délku 15 stop a průměrnou váhu mezi 214 až 348 lb. Další výzkum provedený v roce 2009 se usadil na nejméně 1, 268 lb a 18 stop. Ralph Molnar, ve své knize z roku 2004, použil vztah mezi celkovou délkou těla a šířkou hřbetních obratlů pro odhad velikosti megalanie. Pokud by měl dlouhý tenký ocas, jako je například monitor krajky, jeho maximální délka by byla 26 stop. Kdyby byl poměr ocasu k tělu stejný jako u draka Komodo, jeho délka by byla 23 stop. Délka 23 stop přepočtená na váhu 4 280 lb se štíhlejším průměrem 710 lb.

Palaeobiologie Megalania

Megalania měla silně postavené končetiny a velkou lebku. Jeho zoubkované ostří jako zuby byly užitečné při predaci. Mezi jeho druhy kořisti byli malí savci a plazi, jiná zvířata střední až velké velikosti včetně jejich vajíček a mláďat. Megalania je sprintovat rychlost je odhadována k byli mezi 5.8-6.7 mph, a to je blízko podobné tomu australského sladkovodního krokodýla (Crocodylus johnstoni). Jeho stav jako hlavní predátor velkých zvířat během australského pleistocénu byl zpochybňován jinými vědci, kteří argumentují, že vačnatec lev představoval více megafauna řeznictví než megalania dělal. Quinkana, pozemský krokodýl, také myslel k existovali dlouho předtím Megalania a jeho pozůstatky sahají před 40, 000 lety. Mezi očima měla obrovskou lebku s malým hřebenem.

Byl Megalania jedovatý?

Megalania je zařazena do navrhovaného clade Toxicofera, spolu s dalšími masožravými ještěrky včetně krokodýlího monitoru a draka Komodo. Tato zvířata mají orální žlázy produkující toxiny. Megalania je také klasifikována jako Anguimorpha vyvolávající spekulace, že by mohla být jedovatá. Jestliže to bylo opravdu jedovatý, megalania by získal titul největšího jedovatého obratlovce někdy existovat na zemi.