Města duchů Ameriky: Kennecott, Aljaška

Kennecott byl vzkvétajícím místem těžby mědi, které se nachází v oblasti sčítání lidu Valdez-Cardova na Aljašce v USA. Nachází se vedle ledovce Kennecott, severovýchodně od Valdezu a je součástí národního parku a rezervace St Elias. Kennecott byl důležitou oblastí pro těžaře mědi na počátku 20. století. Oblast, která zahrnovala tábory a doly, je nyní národní kulturní památkou.

Vzestup měděných dolů v Kennecott

V létě 1900, skupina prospektorů objevila malachit v Kennecott. O několik dní později byl na stejném místě objeven i chalkocit. S finanční podporou rodiny Havemeyer, Stephen Birch hledal těžební místa na Aljašce. Birch strávil léta 1901 - 1902 dělat zisky pro vývoj Kennecott. Havemeyer, Ralph a Schultz se stali majiteli společnosti Aljaška Copper a Coal Company. Během léta 1901, Birch znovu navštívil společnost ke vzorku a ověřit množství mědi v dolech. Zjistil, že důl Bonanza měl v té době největší množství mědi na světě. V 1906, Birch získal $ 30 milión od Aljašky Syndicate, kapitál, který byl užitý na stavbu železniční linky, koupi parníku, a vyvinout doly. V roce 1911 byla měď poprvé transportována železniční tratí. 1916 byl vyvrcholením výroby mědi. Mezi měděné doly Kennecott patřily Bonanza, Jumbo, Matka Lode, Erie a Ledovec. Ledovec fungoval pouze v létě. Mnozí pracovníci se přestěhovali do města, aby mohli pracovat v dolech a provádět další podnikatelské činnosti. Během přibližně 27 let provozu, těžba mědi v Kennecott generovala tržby přes 100 milionů dolarů.

Pokles těžby mědi v Kennecott

V 1925, Kennecott geolog předpověděl vyčerpání mědi v dolech. Ve třicátých letech minulého století byla většina měděných dolů vyčerpána. Ledovcový důl byl zavřen v roce 1929, zatímco matka Lode byla oficiálně uzavřena v červenci 1938. Další tři doly byly zavřeny v září 1938. Pracovníci a obyvatelé opustili město hledat příležitosti jinde. Poslední vlak opustil město 10. listopadu 1938 s tříčlennou rodinou, která sloužila jako městská bezpečnost. Většina dělníků za sebou zanechala věci. Město bylo prakticky městem duchů s velmi malým počtem obyvatel.

Turistika v Kennecott dnes

Kennecott se stal populární turistickou destinací, zejména po 80. letech. Většina turistů navštíví Kennecott na prohlídku starých měděných dolů a budov. Národní park a rezervace St Elias a pohoří Wrangell také lákají turisty na Kennecott. Tato oblast byla v roce 1986 označena za národní kulturní památku. Pozemek ve městě Kennecott Mill získal v roce 1998 Národní park, který nyní obnovuje mlýn a několik městských budov. Většina budov potřebuje renovaci, protože byly opuštěny více než šedesát let. Některé budovy a stavby jsou stále v soukromém vlastnictví.

Mezi oblíbené aktivity pro turisty, kteří navštěvují město duchů, patří ledovcová turistika a putovní opuštěný mlýn. Turisté mohou také vyrazit na doly Bonanza, Jumbo a Erie. Erie Mines čelí ledovci na schodišti a dává turistům jasný výhled na úžasný ledopád.