Města duchů Kanady: Val-Jalbert, Quebec

Město Val-Jalbert leží opuštěné v regionu Quebecu v Saguenay-Lac-Saint-Jean. Val-Jalbert je vzdálený pouhých 8 km od města Chambord. Vodopády Ouiatchouan jsou pozadím města a řeka Ouiatchouan prochází skrz něj. U doby jeho založení v 1901 Damase Jalbert, to bylo znáno jak Saint-Georges-de-Ouiatchouan. Jméno města bylo změněno v roce 1913 na počest jeho zakladatele. Ze všech opuštěných měst v Kanadě se říká, že Val Jalbert je nejzachovalejší.

Vzestup města

Město bylo založeno v roce 1901. Zřízení celulózky na dně Ouiatchouan Falls bylo katalyzátorem jejího růstu. Obchod, který byl jmenován Ouiatchouan Pulp Company, byl založen díky rostoucí poptávce po buničině, která byla použita k výrobě novinového papíru. Hlavními trhy tohoto produktu byly Amerika a Británie. Místo bylo strategicky vybráno Jalbertem, který zamýšlel použít dva vodopády řeky jako zdroj energie pro jeho strojní zařízení.

Jalbert zemřel v roce 1904 a společnost byla prodána investorům z Ameriky a její jméno bylo změněno na Ouiatchouan Falls Paper Company. Investoři se rozhodli urbanizovat lokalitu a první akční plán oddělil společnost od nového obydlí pro komunitu. Bydlení pro pracovníky byla postavena do kopce a společnost z kopce. Komunita byla také vybavena velkou infrastrukturou, jako je např. Vodovod, elektřina, telefonní linky a kanalizace. V roce 1909 koupila společnost společnost Chicoutimi Pulp Company a komunita byla dále rozvíjena.

Proč se stalo městem duchů

První katastrofa postihla město v roce 1918, kdy smrtící španělská chřipka, která se rozšířila po celém světě, zasáhla svou malou populaci. Společnost byla v roce 1926 zakoupena společností Quebec Pulp a Paper Mills Ltd a o rok později byla uzavřena kvůli nízké poptávce po buničině. Nicméně, mnoho zaměstnanců neopustilo město, dokud společnost neučila, že všechny domy mají být nastoupeny v roce 1929. Kněz komunity a jeptišky, kteří přišli z Chicoutimi pracovat jako učitelé ve vesnici opustili v září toho roku. V roce 1949 byla společnost prohlášena za bankrot a veškerá její půda, budovy a stroje byly získány vládou Quebecu.

Turistické atrakce

V regionu Lac-Saint-Jean je město duchů druhou největší atrakcí. Většina turistů je přitahována k úchvatnému vodopádu. Turisté mohou vzít výtah v kabinách oblohy, aby vystoupali na vodopády. Místo bylo otevřeno pro návštěvníky v 60. letech pod turistickou kanceláří. V roce 1987 byla umístěna pod SEPAQ, která provozuje parky, aby mohla být vytvořena tak, aby přilákala více návštěvníků. V roce 1996 bylo ministerstvo kultury a komunikací v Quebecu prohlášeno za památkové místo. V roce 2009 kanadská federální vláda a vláda Quebecu poskytly místním správám 17 milionů dolarů na rozvoj zařízení na podporu cestovního ruchu. V současné době je spravován místní vládou Chambordu.