Nehoda tří ostrovů míle

Jaderná havárie ostrova Three Mile Island je silným odkazem na jeho vliv na postoje týkající se jaderné energie na celém světě. Co přesně rozložilo ten osudný brzy ráno 28. března 1979 se blížit k Harrisburg, Pennsylvania je si pamatoval méně živě.

Částečné zhroucení jádra

Velké množství chladiva jaderného reaktoru uniklo z jaderné elektrárny Three Mile Island Nuclear Generating Station z pojistného ventilu, který byl přilepený otevřený. To, co by však mohlo být méně problematické, bylo zhoršeno nedostatečným posouzením situace v důsledku neúplného školení zaměstnanců a nedostatku počítačových ukazatelů. Ačkoliv byl odlehčovací ventil otevřený, počítačový ovládací panel jej označil za uzavřený, což oddálilo schopnost posoudit problém a aplikovat vhodnou reakci.

Přilepený ventil vedl k nukleačnímu varu, což znamená, že kapsy páry vytvořené v chladivu reaktoru blokují tok kapalného chladiva. Poplach zazněl ve 4:11 EST, když byla jímka (umyvadlo pro sběr nežádoucích materiálů) naplněna výpustí z pojistného ventilu. O několik minut později začalo unikat radioaktivní chladivo. Až do 6:00 hodin EST vypustil zaměstnanec únik chladiva pomocí záložního ventilu. Do té doby už přes 100 000 litrů uniklo, což vedlo manažera stanice, aby oznámil veřejnosti všeobecnou nouzi a oznámil „potenciál pro závažné radiologické následky“. Nejednoznačnost komunikace mezi pracovníky závodu, jakož i mezi pracovníky závodu, vládou a širokou veřejností přispěla k pocitu masové paniky. Mnozí věřili, že slabé ujištění, které poskytli představitelé elektrárny, bylo pokusem o bagatelizaci katastrofy, která byla potenciálně zničující.

Zdravotní důsledky

Velmi málo záření bylo hlášeno mimo uzavřené prostředí elektrárny. Bylo to skvěle hlášeno, že průměrná dávka přenášená na miliony lidí žijících v blízkosti rostliny byla ekvivalentní polovině toho, co pacient dostává během rentgenového vyšetření. V půdě, vodě nebo ve vzorcích sedimentů v okolí rostliny nedošlo k žádné kontaminaci. Někteří však tyto nezávislé měření nedůvěřovali.

Evakuace

Guvernér Pensylvánie William Scranton III doporučil evakuaci těhotných žen a malých dětí v okruhu 5 mil od zařízení Three Mile Island, ačkoli to nebylo povinné. Došlo k masové nespokojenosti s tím, jak byl incident vyřešen, což mnozí považovali za neuspořádané a špatně připravené.

Účinky na jaderný průmysl

Důvěra v jadernou energii jménem americké veřejnosti značně poklesla po incidentu Tří míle. V důsledku toho poklesl počet vybudovaných jaderných elektráren a zrušena výstavba některých elektráren. Katastrofa v Černobylu v roce 1987 dále podpořila negativní pověst jaderné elektrárny a nedůvěru veřejnosti.