Nejrychlejší tající ledovec v Antarktidě

Kde se nachází Pine Island Glacier?

Ledovec Pine Island, mapovaný geologickým průzkumem Spojených států, je nejrychlejším tajícím ledovcem v Antarktidě. Tání tohoto ledovce odpovídá za 25% ztráty leda v Antarktidě. Tající led ledovcového toku do Pine Island Bay v Amundsenově moři Antarktidy. Ledovcový ledovec má extrémně vzdálenou polohu s nejbližší lidskou obydlenou výzkumnou stanicí v Rothera, vzdálenou asi 1 300 km. Vzhledem k odlehlosti ledovce je většina informací o ledovci odvozena prostřednictvím satelitního nebo vzdušného měření. Smlouva o Antarktidě zakazuje každému národu, aby si nárokoval region jako svůj vlastní.

Geografie Pine Island Glacier

Ledovec Pine Island odtéká asi 10% plochy ledovcového hřebenu Západní Antarktidy . Ledovec má nejvyšší čistý podíl ledu na moři mezi ledovcovými povodími světa. Povodí řeky Pine Island Glacier zaujímá plochu 175 000 km 2.

Co by se stalo, kdyby se Pine Island Glacier roztavil?

Ledovec Pine Island a ledovec Thwaites jsou dva z pěti největších ledových potoků v Antarktidě. Pokud by se tyto ledovce roztavily, destabilizovaly by celý západní antarktický list a také by zasáhly východní ledovcový list. Tento proces tavení by zvýšil hladinu mořské hladiny o 1 až 2 metry. Ještě horší je, že ledovec Pine Island a další proudy ledu, které vlévají do moře Amundsen, nejsou chráněny velkými plovoucími ledovými policemi v oceánu. Neexistuje tedy žádná geologická bariéra, která by zastavila ústup ledu.

Budoucnost Katastrof In The Making

Podle výzkumných zpráv se tok ledovce Pine Island zvýšil o 73% od roku 1974 do konce roku 2007. Do moře je nyní přidáváno více vody než to, které je nahrazeno sněhem. Do konce roku 2007 měl ledovec Pine Island negativní hmotnostní bilanci 46 gigatonů ročně. Předpokládá se, že globální oteplování vyvolalo vzestup teplot moře a ovlivnilo tání ledovce. Pokud by řídnutí a tání ledovců pokračovalo, celý hlavní kmen ledovce by byl nad vodou v rozpětí pouze jednoho století. Vzhledem k tomu, že se ledovec nachází v blízkosti sopky v pohoří Hudson, sopečné aktivity by mohly hrát významnou roli i ve zvyšování toku ledovce v budoucnu.