Pobřežní a oceánské landformy: Co je atol?

Co je atol?

Atol je kruhový korálový útes nebo série korálových ráfků, které obklopují lagunu buď částečně, nebo zcela. Atol a laguny tvoří kolem ostrova ostrov, který nabízí ochranu na centrálním ostrově. Korály atolu seděly na vrcholku vyhynulé sopky zvané seamounts, které erodovaly pod vodami. Laguna je tvořena přes sopečný kráter s vyšším okrajem zůstávat nad vodou dovolit korálu růst a tvořit útes. Pomalá míra pokračujících erozí, která dovolí útesu růst ven a nahoru je nutný pro atol pokračovat. Atol může být také popsán jako kruhový útes obklopující lagunu bez výběžků jiných než útesy. Slovo atol je odvozeno z indoarijského jazyka, což znamená „administrativní dělení“.

Formování Atolu

Atol, stejně jako jiné typy tropických ostrovů včetně vysokých sopečných ostrovů a ostrovů útesů, je tvořen postupným ustupováním oceánské sopky. Sopka vybuchne hromadit lávu na podlaze moře. Pokračující erupce vede k růstu seamount nakonec proniknout vodní hladinou s vrcholem sopky tvořit oceánský ostrov. Křižní korálový útes obklopující sopečný ostrov se bude vyvíjet směrem nahoru, jak ostrov ustupuje, což povede k vytvoření bariérového útesu nebo atolu. Hraniční útesy se stávají bariérovými útesy, protože vnější části se udržují blízko hladiny moře, zatímco části na vnitřní straně odpadají. Atol je tvořen jako výsledek vývoje mořských organismů, proto se tyto ostrovy nacházejí hlavně v teplých tropických vodách. Některé teorie navrhnou, že atol je tvořen od ostrovů opotřebovaných erozí od působení vln oceánu a proudů.

Distribuce Atolů

Atoly se nacházejí pouze v tropických a subtropických teplých vodách oceánů a moří. Většina velkých světových atolů se nachází v Tichém oceánu, zejména na ostrovech Tuamotu, Caroline, Marshallu a Korálového moře. Atlantický oceán má převážně osm atolů na východě Nikaraguy patřících kolumbijskému oddělení San Andreas a Providencia. Nejsevernější atoly světa jsou odkazoval se na jako Kure atol a atoly severozápadního havajského ostrova zatímco southernmost atoly jsou Elizabeth a Middleton útesy v Tasman moři. Aranuka atol je nejblíže rovníku. Ostrovy atolů jsou většinou nízko položené s nadmořskou výškou menší než pět metrů. Největší atol na světě o rozlohu je Kiritimati o rozloze 321, 4 km2.

Význam atolů

Písčité břehy atolů hrály významnou roli v historii člověka. Nízká nadmořská výška se však ukázala jako velmi nebezpečná pro uživatele oceánu a moře. Protože několik atolů je ukryto vlnami oceánu, lodě byly na skrytých atolech uvízlé nebo dokonce zničené. Většina atolů je neobydlená, protože se nacházejí v odlehlých oblastech a je pro ně obtížný přístup. Většina atolů tak byla použita jako zkušební místa pro jaderné zbraně v zemích, jako jsou USA, Británie a Francie. První vodíková bomba byla testována na atolu Bikini. Atoly jsou také atraktivní pro turisty. Bílé písečné pláže jsou ideální pro turistiku.