Proč potřebujeme zachraňovat umírající jazyky?

Jazyky po celém světě

I když se může zdát, že se po celém světě používá jen několik jazyků, skutečností je, že mnoho lidí mluví v různých zemích a kulturách. Ve skutečnosti, lingvisté navrhnou, že asi 6 500 jazyků je současně používáno pro potřeby denní komunikace. Mnoho z nich není dobře známo a jsou využívány domorodými národy. Rozmanitost jazyků však klesá. Více než 400 jazyků bylo ztraceno během posledních 100 let, s rychlostí 1 každé 3 měsíce a přibližně 50% jazyků, které dnes zůstávají, by mělo v příštím století zmizet. Jinými slovy, jeden jazyk zmizí každé 2 týdny. Někteří výzkumníci se domnívají, že toto procento je vyšší.

Proč jazyky zanikají?

Jak již bylo zmíněno, tisíce současných živých jazyků mluví domorodými jedinci. Vzhledem k tomu, že tyto jazyky jsou obvykle používány pouze doma staršími generacemi a nejsou obvykle vyučovány ve školách, děti se nestávají plynulými mluvčími. Navíc, jakmile se tyto děti stanou dospělými, je méně pravděpodobné, že budou potřebovat znalost původního jazyka ve svém každodenním životě a místo toho přizpůsobí běžněji mluvené jazyky (jako je angličtina, mandarinka, arabština, svahilština a čínština). Protože tohoto hnutí k více dominantním jazykům, tito jednotlivci nejdou na učit domorodé jazyky k jejich dětem, věřit, že dominantní jazyk je cennější pro budoucí pracovní příležitosti. Postupem času, zbývající reproduktory pominou, což způsobí, že jazyk zanikne.

Význam jazykové rozmanitosti

Mnoho jednotlivců zpochybňuje důležitost jazykové rozmanitosti, přirovnává jazykové vymírání k „přežití nejschopnějších“ nebo si ji prohlíží jako osobní volbu, kterou jednotlivci rozhodnou pokračovat v používání svého rodného jazyka. Lingvisté však rychle upozorňují, že když jazyk zemře, je navždy ztracena široká škála informací. Orální tradice celé kultury jsou pryč as tím se také ztratí písně, anekdoty a historické události, které dokumentují důležitý kus lidské historie. Informace o léčivé hodnotě rostlin a návycích místních zvířat se stávají záhadou i pro budoucí generace.

Jiní badatelé poukazují na to, že nejde jen o informace, které zmizí, ale také o jedinečný způsob pohledu na svět. Každý jazyk má své vlastní fráze, výrazy a gramatická pravidla, která poskytují jiný pohled a chápání světa kolem nás. Jazyk, kterým člověk mluví, ovlivňuje také způsob, jakým si myslí a zpracovává informace. Ve skutečnosti, domorodé jazyky jsou často zvažovány komplexnější v přírodě než široce mluvený jazyk jako angličtina, který byl zjednodušený přes ta léta aby byl více široce použitelný. Bez jazykové rozmanitosti se svět postupně stává více homogenním.

Jiní experti však tvrdí, že jedinečný jazyk sdílený specifickou kulturou usnadňuje komunikaci a podporuje spolupráci mezi lidmi. Tyto méně známé jazyky také dávají smysl pro kulturní identitu a komunální sounáležitost.

Ukládání ohrožených jazyků

Vědecké oddělení a neziskové organizace po celém světě se věnují záchraně ohrožených jazyků. Vědci v současné době nahrávají a dokumentují některé z nejvíce kriticky ohrožených jazyků, aby zajistili, že záznam zůstane po posledním mluvčím dávno pryč. Myšlenka této techniky uchování spočívá v tom, že jazyk by mohl být znovu zaveden v určitém okamžiku v budoucnu, pokud by osoba nebo skupina lidí měla zájem o oživení jazyka. Jeden příklad tohoto je se severním americkým rodným jazykem Miami, který stal se zaniklý v 60-tých letech. Dnes je nabízen jako kurz na Miami University v americkém státě Ohio.

Dalším způsobem zachování jazyků je zavedení jazykových revitalizačních tříd pro děti. Povzbuzováním dětí k tomu, aby studovali a stávali se plynulým jazykem, doufají lingvisté, že přes ně přežijí a budou předány budoucím generacím. Východní skupina Cherokee domorodců v USA začala právě takový program. Jedna zúčastněná strana začala dobrovolně vyučovat jazyk Cherokee školním dětem, když si uvědomil, že nezbylo mnoho lidí, kteří by porozuměli původnímu jazyku. Jako další jednotlivci stali se více zaujatí oživením jazyka, kmenová rada vytvořila jazyk ponořit školu.

Technologie také hraje roli při zachování jazyků. Digitální učebny, podcasty, zvukové nahrávky, telefonní aplikace a počítačové programy jsou k dispozici v řadě ohrožených jazyků. Technologie však zároveň pracuje na potlačení jazykové rozmanitosti tím, že je k dispozici pouze v několika málo rozšířených jazycích. Např. Většina online informací je publikována pouze v angličtině.

Nejohroženější jazyky na světě

Jazyky procházejí několika fázemi, než zaniknou. První z těchto fází je možná ohroženo, což se stává, když se vnější jazyk stává dominantním jazykem podnikání a vzdělávání, zatímco jazyk ohrožený jazykem je stále mluvený doma i dospělými. Vzhledem k tomu, že dominantním jazykem je stále méně a méně užitečný ohrožený jazyk, jazyk přechází do ohroženého stavu. Následující fáze zahrnují: vážně ohrožený, kriticky ohrožený, moribundní a zaniklý.

Podle Atlasu světových jazyků v ohrožení UNESCO je v současné době uvedeno 577 jazyků jako kriticky ohrožených. Tato kategorizace znamená, že v nejstarší živé generaci lze nalézt jen malý počet reproduktorů a mnoho z těchto osob není zcela plynulých. Dalších 537 jazyků je považováno za velmi ohrožené, což znamená, že je používáno pouze nejstarší žijící generací.

Z těchto 577 kriticky ohrožených jazyků, několik má pouze 1 reproduktor vlevo naživu a mnoho z nich již zaniklo. Mezi nejkritičtější z těchto jazyků patří: Yamana (mluvený v Chile), Taje (mluvený v Indonésii), Pemono (mluvený ve Venezuele), Laua (mluvený v Papuy Nové Guineji), Kulon-Pazeh (mluvený na Tchaj-wanu), Kaixana (mluvený v Brazílii), Diahoi (mluvený v Brazílii), Dampelas (mluvený v Indonésii), Bikya (mluvený v Kamerunu) a Apiaca (mluvený v Brazílii). Osamocený zbývající řečník těchto jazyků nebyl v mnoha případech slyšet již několik let. Ve skutečnosti, někteří lingvisté věří, že většina z těchto jazyků může už být zaniklý, s výjimkou Kulon-Pazeh, který pokračuje být mluvený jako druhý jazyk malou populací.