Seznam zemí podle Thoriových rezerv

Thorium je slabý radioaktivní prvek řady aktinidů. Je chemicky reprezentován jako Th s atomovým číslem 90 a atomovou hmotností 232, 03. Je ve své podstatě nestabilní; všechny jeho izotopy jsou radioaktivní. Jediný stabilní známý izotop je 232Th, což je kov a má poločas ekvivalentní životu vesmíru -14, 05 miliardy let. To je významné, protože je to jeden ze dvou přirozeně se vyskytujících aktinidů, přičemž uran je druhý. Vzhledem k tomu, že se Thorium vyskytuje přirozeně, může být těženo a jeho radioaktivní vlastnosti využívány. Thorium se rozpadá prostřednictvím alfa rozpadu a je velmi pomalé. Rozpadový řetězec je známý jako série thoria, která bude mít za následek stabilní 208Pb.

Seznam zemí podle Thoriových rezerv

Největší Thorium rezervy

V současné době jsou informace o zdrojích thoriových rud nízké, protože jejich nízký ekonomický potenciál činí rozsáhlý průzkum zbytečným. Hlavními zdroji informací o zásobách thoria jsou USGS (United States Geological Survey) a IAEA (Mezinárodní agentura pro atomovou energii). Čísla IAEA a USGS se shodují na tom, že největší rezervy na světě se nacházejí v Indii, která má přibližně 25% světových rezerv, v současné době se odhaduje na 519 000 tun. Indie plánuje využít svou rezervu jako základní kámen svých plánů energetické nezávislosti.

Čísla USGS postavila americké a australské rezervy na hranici s Indií, nicméně podle MAAE má Austrálie 489 000 tun, což představuje 19% světových rezerv. Austrálie vláda odhaduje jeho RAR (rozumně zajištěné rezervy) u jen 19, 000 tun. Spojené státy mají třetí největší rezervy na světě, které se odhadují na 400 tisíc tun nebo 13% světových rezerv.

Stejný rozdíl existuje i v údajích poskytnutých oběma orgány pro Turecko a Brazílii s údaji o USGS vyššími než odhady MAAE. Celkové rezervy Turecka se odhadují na 344 000 tun nebo 11% světových rezerv. Venezuela a Brazílie jsou dvě země, z nichž každá má 302 000 tun, což představuje celkem 20% světových rezerv.

Na co se Thorium používá?

Oxid thornatý (thoria) má teplotu tání 5, 972 stupňů Fahrenheita, což je jedna z nejznámějších sloučenin stabilní sloučeniny. ThO2, chemický vzorec oxidu thoričitého, proto našel uplatnění při vysokoteplotní aplikaci. Některá jeho použití jsou v žáruvzdorných kelímcích, obloukových světelných prvcích, vysoce intenzivních lucernách a svařování elektrickým obloukem. Thorium je také používáno v high-end zvětšovacích čočkách používaných ve vědeckých a fotografických zařízeních díky své vynikající disperzi vlnové délky a indexu lomu. Jako radioaktivní prvek se thorium používá ve výrobě zbraní a energie. USA v polovině padesátých let experimentovaly s atomovými štěpnými bombami na bázi thoria, ale nechodily do výroby, protože se těžko skladovaly a byly snadno detekovány. Použití thoria ve výrobě energie bylo ohláseno USA v roce 1962 když indické bodové energetické centrum v New Yorku reaktor začal produkovat sílu. Nicméně, použití thoria bylo krátké žilo jak reaktor byl přepnutý na oxid uranu.

Globální poptávka

V současné době nejsou žádné doly, které by výlučně nebo především důlní důl, protože globální poptávka je nízká, od několika desítek tun ročně. Thorium je převážně těženo z různých minerálů, jako je thorit, thorianit a monazit, což je vedlejší produkt těžby nerostů vzácných zemin.

Seznam zemí podle Thoriových rezerv

HodnostZeměRezervy (v tunách)
1Indie963, 000
2Spojené státy440, 000
3Austrálie300 000
4Kanada100 000
5Jižní Afrika35, 000
6Brazílie16, 000
7Malajsie4, 500