Vliv pesticidů na životní prostředí

Co jsou pesticidy?

Pesticidy jsou chemikálie, které odradí a eliminují určité populace škůdců, včetně hmyzu, hlodavců, hub, plevelů a jiných zvířat. Odvětví zemědělství silně spoléhá na aplikaci pesticidů, aby chránilo výnosy plodin před poškozením. Oni jsou také obyčejně zvyklí na vyhladit komáry, aby se zabránilo šíření malárie, viru West Nile a žluté zimnice. Pesticidy jsou známy podle různých názvů, v závislosti na jejich cíli. Mezi ně patří insekticid, fungicid a herbicid (abychom jmenovali alespoň některé). Tento článek se blíže zabývá dopadem používání pesticidů na životní prostředí.

Jaký je vliv pesticidů na životní prostředí?

Vzhledem k tomu, že pesticidy jsou rozstřikovány na velké plochy půdy, mají rozsáhlý dopad na životní prostředí. Výzkum například ukázal, že více než 95% herbicidů a více než 98% insekticidů nedosahuje cílového škůdce. Je to proto, že pesticidy jsou aplikovány na velké plochy půdy a odnášeny větrem a vodou. Jak tyto chemikálie cestují do jiných oblastí, ovlivňují řadu druhů rostlin a živočichů. Kromě toho skladování, přeprava a výroba umožňují zavádění některých množství pesticidů do životního prostředí.

Zatímco výzkum týkající se přesného dopadu pesticidů na životní prostředí je různý, v posledních několika desetiletích se zvýšil. V důsledku některých těchto výzkumů přestaly Spojené státy i Evropská unie používat organofosfátové a karbamátové insekticidy, některé z nejtoxičtějších všech pesticidů. Společnosti začaly vyvíjet pesticidy se sníženými vedlejšími účinky i pro necílové druhy.

Vliv pesticidů na půdu

Po aplikaci na plodiny se pesticidy dostanou do půdy, kde mají zničující účinky. Snad nejvíce škodlivé je, že pesticidy způsobují ztrátu biologické rozmanitosti v půdě. To znamená, že půda má celkově nižší kvalitu a je méně úrodná. Navíc odstraňuje velké procento organických látek. Organické látky pomáhají půdě zadržet vodu, což může být velmi užitečné pro zemědělské pracovníky, zejména během období sucha. Tento nedostatek organické hmoty také umožňuje, aby se pesticidy v půdě udržovaly, místo aby rozkládaly chemikálie. Méně úrodné půdy znamenají menší růst rostlin, což znamená, že zemědělci musí pro zvýšení výnosů plodin používat zvýšené množství hnojiv.

Vliv pesticidů na vodu

Pesticidy pronikají do půdy a nacházejí se v podzemních vodách. Navíc mohou být omyty do okolních toků a řek. Výzkum zjistil, že každý proud a přibližně 90% všech studní je znečištěno pesticidy v USA. Také bylo zjištěno, že jsou kontaminovány zdroje deště a podzemních vod. Několik zemí po celém světě, včetně USA a Velké Británie, přijalo zákony o bezpečnosti pitné vody ve snaze regulovat a snížit množství pesticidů, které se nacházejí ve veřejných vodovodních systémech.

Vliv pesticidů na vzduch

Pesticidy se neshromažďují pouze na rostlinách, prosakují do země a omývají se do blízkých vodních toků. Tyto chemikálie jsou také snadno přenášeny větrem do jiných, nezemědělských oblastí, v jevu známém jako drift pesticidů. Drift pesticidů nastává, když se pesticidy nastříkají na plodiny a odnesou se před větrem, než se dostanou do rostlin nebo když se podrobí prchání. Odpařování herbicidů (nebo pesticidů) je to, co se stane, když chemická látka dosáhne svého zamýšleného místa určení a později se odpařuje do vzduchu, přičemž je přepravována po větru. To je více obyčejné v teplejších podnebích a ročních obdobích když odpařování nastane rychleji, předcházet tomu, aby byl pesticid absorbován do země.

Jakmile chemikálie opustí zamýšlený cíl, mohou být přenášeny na velké vzdálenosti a potenciálně vstupují do citlivých ekosystémů. Vzdálenost, kterou tyto pesticidy mohou cestovat, závisí na rychlosti větru, relativní vlhkosti a vnějších teplotách. To znamená, že teplejší letní teploty obvykle vedou ke zvýšeným koncentracím pesticidů ve vzduchu, které se pak zavádějí do dýchacích systémů člověka a zvířat. Některé pesticidy také emitují těkavé organické sloučeniny, které reagují s jinými chemikáliemi v atmosféře a vytvářejí troposférický ozon, skleníkový plyn, který ovlivňuje, jak dlouho metan a další uhlovodíky zůstávají v atmosféře. Aby se zabránilo šíření pesticidů vzduchem, mnoho zemí zavedlo předpisy, které vyžadují průlomové větve nebo nárazníkové zóny kolem cílených plodin. Ty mohou mít podobu vysokých borovic zasazených kolem zemědělské půdy nebo prázdných polí obklopujících oblast ošetřenou pesticidy.

Dopad pesticidů na volně žijící zvířata

Užívání pesticidů ovlivňuje jak rostliny, tak zvířata. Chemikálie snižují fixaci dusíku, symbiotický vztah mezi dusíkem fixujícími bakteriemi a rostlinami, který je nutný pro správný růst rostlin. Snížení fixace dusíku vede ke sníženému výnosu plodin, zejména v rostlinách luštěnin. Pokud k tomu dojde, musí být na pole aplikováno dodatečné hnojivo. Použití pesticidů je také přímo spojeno s neustále klesající populací včel, což je druh, který je životně důležitý pro opylování rostlin. Ve skutečnosti vědci tento efekt, známý jako pokles opylovačů, studovali, aby pochopili poruchu koloniálního kolapsu. Tato porucha nastane, když včelí kolonie jsou vyhlazeny bez předchozích ukazatelů poklesu populace. Americké ministerstvo zemědělství vydalo odhad, který naznačuje, že američtí zemědělci každoročně ztrácejí přibližně 200 milionů dolarů z důvodu sníženého opylování.

Používání pesticidů ovlivňuje i jiné druhy než rostliny a včely. Mnoho živočišných druhů může nechtěně požívat pesticidy po jídle, které přišlo do styku s chemickými látkami. Lidé mají také toto riziko. Kvůli své schopnosti přenášet se na velké vzdálenosti mohou tyto chemikálie také zasáhnout jiné ekosystémy a způsobit značné škody. Pesticidy byly spojeny se sníženým růstem rostlin v necílových oblastech, což ponechává volně žijící živočichy s malým nebo žádným zdrojem potravy. Tato zvířata jsou pak nucena opustit své území při hledání potravy nebo zemřít kvůli nedostatku dostupných potravin. Kromě toho se pesticidy přenášejí do potravinového řetězce, když zvířata konzumují potraviny kontaminované pesticidy. Toto bylo viděno v severní Americe s dravci, zvláště orli. Tito ptáci konzumovali ryby kontaminované pesticidy. Pesticid prošel bioakumulací a byl předáván ve více koncentrované formě do mláďat těchto ptáků, což způsobilo, že zemřeli v mladém věku nebo při inkubaci ve vejci.

Rostliny, ptáci, ryby, plazi, obojživelníci a savci (včetně lidí) byli ovlivněni použitím pesticidů. Zdá se, že tato umělá chemická látka byla vynalezena se záměrem zlepšit a zvýšit výnosy plodin, aby se zajistilo trvalé zdraví lidské populace. Bohužel, jeho použití má neplánované a fatální následky. Vlády po celém světě musí jednat, aby kontrolovaly aplikaci pesticidů a předcházely některým jeho škodlivým a stále častějším vedlejším účinkům.