Vše o průmyslu uranu

Popis

Uran je primární materiál používaný pro výrobu jaderné energie, která dnes představuje 11% světové elektrické energie. Je pouze slabě radioaktivní, s poločasem rozpadu 4, 5 miliardy let. Uran je přirozeně se vyskytující prvek nalezený v zemské kůře a je 40krát bohatší než stříbro. Globální poptávka po rafinovaném uranu stojí kolem 60 000 tun ročně. Většina tohoto uranu jde k výrobě energie, ačkoli menší množství jsou používána v lékařském výzkumu a pro vojenské účely takový jako námořní a ponorkový pohon a zbraně. Uran je tak důležitý pro výrobu jaderné energie, protože jeho jádro je poměrně snadné rozdělit a tím uvolňuje obrovské množství energie.

Umístění

Kazachstán, Kanada a Austrálie každý rok produkují téměř dvě třetiny světového uranu. Kazachstán se teprve nedávno stal významným hráčem na světovém uranovém průmyslu, který předčil výrobu v Kanadě v roce 2009. Kanada stále vlastní největší světový uranový důl na světě, uranový důl McArthur River Uranium. Tento důl leží 620 kilometrů severně od kanadské Saskatoon a v roce 2012 vyrobil 7, 520 tun uranu, což bylo 13% celkové světové produkce v daném roce. Vzhledem k tomu, že McArthur River je vysoce kvalitní uranový důl, sklízí rudu z podzemního dolu pouze dálkově ovládaná zařízení. Kazachstán se může pochlubit třemi dalšími světovými doly a Austrálie vlastní dva. Mezitím jsou Spojené státy, Francie a Čína největšími spotřebiteli uranu na světě.

Proces

Uran je snazší najít než jiné kovy, protože jeho radiační podpis je detekovatelný ze vzduchu. Historicky společnosti vykopaly velké doly, aby sklízely uran ze zemské kůry. Ruda je extrahována a vyluhována kyselinou sírovou, aby se odstranila oxidace, pak je samotný uran chemicky oddělen od nečistot. Podzemní doly jsou ještě dnes poměrně běžné, ačkoliv v posledních několika desetiletích se zejména v Kazachstánu objevila nová metoda zvaná "in situ louhování". "In situ louhování" je nejúčinnější, když je uran uvíznutý ve volnějších okolních materiálech, jako je písek nebo štěrk. V tomto procesu se slabě kyselá voda čerpá do velkých nádob takového materiálu. Uran se rozpouští do vody, která je odstraněna, a pak je uran vysrážen zpět z vody v rafinérii.

Dějiny

Francouzský vědec Henri Becquerel poprvé objevil radioaktivní vlastnosti uranu v roce 1896. V roce 1939 německý vědec Otto Hahn použil uran k prvnímu štěpení jader. Toto zažehlo vážné hledání uranu v místech jako Kanada a Spojené státy v časných čtyřicátých létech, který kulminoval slavnými nukleárními bombami upadl na Hirošimu a Nagasaki, Japonsko v 1945, účinně končit druhou světovou válku. Po válce začaly další země po celém světě hledat a těžbu uranu. Obranné účely stranou, to stalo se více žádoucí poté, co výzkumníci nejprve vyvinuli prostředky, které používají jaderné štěpení k výrobě elektrické energie v padesátých létech. In situ louhování stalo se populární v 70-tých letech, a dovolil velké expanzi v průmyslu.

Předpisy

Těžba uranu je relativně bezpečný proces, protože prvek je pouze mírně radioaktivní. Pro pracovníky však existují dvě hlavní nebezpečí. První je vystavení radonu, radioaktivní plyn uvolněný do atmosféry, když je uran těžen. V boji proti tomu mají země předpisy vyžadující ventilaci, kontrolu prachu a zařízení pro detekci záření v podzemních dolech uranu. Druhá je vystavena "paprskům gama", které jsou radioaktivní paprsky uvolněné při těžbě vysoce kvalitní uranové rudy. Protože paprsky gama jsou nebezpečnější než radonový plyn, většina vysoce kvalitních dolů využívá zařízení na dálkové ovládání sklízení rudy. Místní samosprávy také přijímají předpisy na ochranu místní podzemní vody v oblastech, kde se provádí in situ loužení. Následovat 1986 černobylské katastrofy, který zpustošil ukrajinské a běloruské ekonomiky, přímo zabil 31 lidí, a kontaminoval přes 62, 000 čtverečných kilometrů (100, 000 čtverečních kilometrů) landmass, mnoho lidí po celém světě bylo více opatrné používat jadernou energii, a mít \ t vyzvaly k přísnějším regulacím nebo dokonce k jeho úplnému ukončení. Obavy z potenciálního nebezpečí uranu a jaderné energie však vzrostly až po katastrofě v Fukušimě Daiichi v Japonsku v roce 2011.